地震!規模二三事-科學人雜誌
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地震!規模二三事

2011/04/28 趙丰
一次次的天災,一再警醒世人:自然現象需要了解。知己知彼,「人定」才偶有可能「勝天」。

重點提要

一次次的天災,一再警醒世人:自然現象需要了解。知己知彼,「人定」才偶有可能「勝天」。

3月11日,日本東北海大地震引發海嘯,與六年多前更大的蘇門答臘大地震引發印度洋大海嘯如出一轍。地震的肇因、觸發,震波類型、傳播,它的致災、預報、防範等,都是積極的研究範疇,不在話下。而針對地震本身的所謂「震源參數」,則包括了時間、地點、深度、斷層方向、破裂角度、破裂過程等,當然還有它的大小。顯然,這天災裡最關鍵的因素是地震之「大」,那麼,地震的「大小」到底是什麼意思?我們身邊有許多事物的數值範圍是相當廣的,例如物體的尺寸可以小至沙塵、原子,大至地球、星系;時間的相隔短可以是電光石火、白駒過隙,長可以是天長地久、海枯石爛。若要以一個包羅懸殊範圍的座標「譜」來描述這樣的物理量,我們很自然會先將該物理量取以10為底的對數,用該對數值(也就是10的指數,例如10的6次方就用6)做為座標的標示,否則一定抓狂。只要細瞧書裡畫的那橫跨10幾個數量級的電磁波譜,或是描述地球46億年地質年代的時間座標,就馬上明白了。話說1935年,人類對地震的了解尚懵懵懂懂,當時在美國加州理工學院讀物理的研究生芮克特(Charles Richter,1900~1985)獨有卓見地認識到:地震的大小應該可以量化,並以一個...

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