累了為什麼會打哈欠?打哈欠又為什麼好像會傳染?-科學人雜誌
答案是……

累了為什麼會打哈欠?打哈欠又為什麼好像會傳染?

2003/01/01
美國賓州伊利湖骨科學院生理系副教授暨獨立研究計畫的主任安德魯斯回答:
打哈欠似乎不只表示人累了,它還有更為普遍的意義,那就是體內狀況的改變。研究顯示,當人累了、醒來,或其他時候當警覺狀態有所改變時,都會打哈欠。打哈欠的特徵是,嘴巴張開深深吸一口氣,而下巴與全身的肌肉也跟著伸展開來。許多種動物都會打打哈欠,而這個動作牽扯到無意識大腦與身體的互動。多年來人們以為,當肺臟周邊組織偵測到肺裡的氧濃度變低時,就會讓人打哈欠以吸入更多的空氣。但我們現在知道,肺臟不一定會偵測到氧氣的不足。而且,子宮內胎兒的肺臟雖還不能換氣,但胎兒已經會打哈欠了。此外,呼吸與打哈欠的動作受控於不同的腦區域;當位於大腦下視丘的旁室核氧濃度變低時,就會讓人打哈欠。另一種假說是,打哈欠源自人們的疲憊與無聊。但這也可能是錯的,因為旁室核也在陰莖勃起上扮演一角——陰莖勃起通常不會跟無聊扯在一起。除了其他的功能,下視丘的旁室核似乎就是大腦的「哈欠中樞」。旁室核含有某些可以引起打哈欠的化學訊息分子,包括多巴胺、甘胺酸、催產素與促腎上腺皮質素。以促腎上腺皮質素為例,它會在夜間及醒轉前大量分泌,引起人們打哈欠與伸展肌肉。打哈欠似乎也需要旁室核特定神經細胞製造的一氧化氮。這些細胞受到刺激時,就會活化腦幹與...

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