拿混沌理論研究生態的數學家:杉原-科學人雜誌
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拿混沌理論研究生態的數學家:杉原

2009/03/01 瑞賁(Paul Raeburn)
海裡的魚數量減少的地步,前所未見。數學家杉原認為:雖然有點違反直覺,但複雜度理論能讓全球漁業復甦。
當杉原(George Sugihara)讀到信貸危機和美國聯邦紓困的新聞時,他總是會想到沙丁魚,精確地說,是加州的沙丁魚。在1930年代,漁夫每年通常可以捕到50萬公噸沙丁魚,但發生經濟大蕭條之後幾十年,加州的沙丁魚業經歷過一場毀滅性危機,影響可和大蕭條相比:1950和1960年代,漁夫每年捕到的沙丁魚,有時竟然不到5000公噸,儘管那時可能有些不討人喜歡的預言家對個案提出警告,卻沒人能正確預測,究竟漁獲什麼時候會銳減,而規模又有多嚴重。沙丁魚數量銳減讓很多漁業專家感到不解,有人歸咎於捕撈過度;也有人認為,風向改變或者海面溫度降低之類的環境變動,才是罪魁禍首。不過這兩個理論都沒人能證明。為了防止漁獲銳減事件再度發生,加州政府設置了監測系統,這個系統在50年來,持續蒐集沙丁魚苗的資料。杉原是美國斯克里普斯海洋學研究所(位在加州聖地牙哥附近的拉荷雅)的數學家和理論生態學家,他研究這份資料,提出了一個令人意外的結論:過漁跟環境變動都不是沙丁魚數量銳減的原因。杉原的研究結果刊登在2006年的《自然》上。他認為,問題在於人們捕撈太多大魚了,漁船捕撈過後,魚群裡剩下的幾乎都是稚魚。杉原指出,依照數...

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