變遷中的氣候

植樹、砍林與二氧化碳

台灣雖然禁止森林砍伐,但我們從未停止砍伐地球上其他地方的樹木。

撰文/柳中明

變遷中的氣候

植樹、砍林與二氧化碳

台灣雖然禁止森林砍伐,但我們從未停止砍伐地球上其他地方的樹木。

撰文/柳中明

去年台灣有幸配合聯合國環境規劃署的「十億棵樹行動計畫」推動「氣候保護林」以保護地球,在台灣大學實驗林規劃栽植原生樹,每公頃栽種1500株樹木,40年內不加以疏伐。社會各界反應熱烈,最後整理出30.79公頃林地,共栽種認養樹木4萬1520株,包括紅檜、台灣杉、台灣肖楠、楓香、台灣櫸、烏心石等,估計40年後每棵樹將各吸存二氧化碳248公斤、275公斤、331公斤、397公斤、513公斤、368公斤。台灣的這些「氣候保護林」總計可吸存1.5萬公噸二氧化碳,可惜這只佔我國二氧化碳排放總量的萬分之一,顯然很少。(至於馬英九總統競選時所提的八年內平地造林六萬公頃,則還可能吸存我國十分之一的二氧化碳排放量。)


植林吸存二氧化碳,確實值得鼓勵,可惜台灣可植林地不多。至於平地造林,在海岸地層下陷與山坡地土石流不斷下,變更可耕作或居住的平地為森林,是否明智,則應予思辨。


更值得深思的是:新生樹能快速成長,吸存二氧化碳效率高,但隨著時間累積壯大,其吸存效率也漸接近於零。40年後的森林到底該不該砍?砍了能夠種植新苗,再加強吸存二氧化碳;不砍則可維持水土,保固山林。


我國自1976年以來全面停止森林砍伐,諸如製紙用紙漿全靠進口,而家具、地板等所需木材更是大量進口。在去年,我國進口684萬立方公尺的木材,製作成各式成品後,僅出口98萬立方公尺的木材,留下近86%於國內。若以一年一公頃林地生長10立方公尺木材計算,相當於每年耗損58.6萬公頃林地。換言之,我國雖然已長年不砍伐森林,但卻大量砍伐國外森林,且約每16年就砍掉一個台灣大的森林,甚至其中可能有不少是經由非法盜林所取得。


台灣山區每遇地震與豪雨,土石流災難頻傳,許多人懷疑政府長期不砍伐森林的政策根本沒有落實,但是實際調查發現,全國森林整體狀態變動微小;反倒是中橫、南橫等山區內沿著道路兩旁過度開發,才是問題之所在。台灣停止森林砍伐的政策自有其歷史因緣,但我們從未停止砍伐地球上的森林,總是以為沒看見所以就沒有發生,而且在我國境內植林的速度根本趕不上我國在國外砍伐的速度。再加上山區水土保持工作的失敗,我們更需正視我國的森林政策,到底應如何調整。


筆者以為,應廣泛倡導節省使用木材,這與少印一張紙就能少砍一棵樹的道理是一樣的。更且,要鼓勵回收廢棄木材,並開發資源再利用的商機。目前我國廢紙回收率達60%以上,若廢棄木材回收率亦能達此水準,依台灣大學森林系邱祈榮的估算,約可避免砍伐16.6萬公頃林地,減少向國外進口20%的木材,顯然能夠保護地球森林資源、避免浪費,更可避免廢棄木材被當做一般垃圾燃燒而排放二氧化碳。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第82期12月號】