答案是……

食物的外觀或氣味如何影響味覺?

答案是……

食物的外觀或氣味如何影響味覺?

美國皮爾斯實驗室暨耶魯大學醫學院的神經科學家史莫爾(Dana M. Small)解答如下:


事實上大腦感覺到食物的「滋味」是混合了味覺、觸覺和嗅覺的整體,每一種知覺都影響食物的滋味。在這個公式之外,視覺當然也造成了獨特的影響。


我們從食物或飲料感覺到的滋味,有部份是依賴舌上某一種味蕾被刺激活化,包括甜的、酸的、鹹的、苦的、可口的、油膩的或難以形容的。與味蕾並排在一起的感覺細胞讓我們可以感知食物性質,如溫度、香料調味和乳狀。嗅覺似乎也來自於嘴巴,但是其實嘴巴沒有負責察覺氣味的細胞,而是因為鼻道盡頭的細胞受到活化,這些細胞收集的資訊則經「嗅覺轉介」傳送給嘴巴。


由嘴巴後方獲得有關氣味的資訊稱為「反向鼻腔嗅覺」,經由鼻孔的則是「正向鼻腔嗅覺」。兩種都會影響食物滋味,例如,香草的芳香可能讓食物吃起來更甜。 你可以自己驗證嗅覺轉介的現象:捏著你的鼻子去咀嚼草莓軟糖,隨著糖果由硬變軟,你應該會感覺到甜味和一點點酸味,但是不會感覺到草莓的滋味。當你放開鼻子,那些帶來氣味的分子就可以沿著鼻腔傳達到嗅覺細胞,突然之間你就知道它是草莓軟糖了。


雖然視覺在感受食物的滋味上扮演的角色不如嗅覺直接,卻是較常用來辨別食物的一種感覺,因此會影響我們對食物性質的預測。在一個經典的實驗中,法國研究人員以沒有味道的染料將白酒變成紅色的,然後要求一群品酒專家描述它的味道。這些品酒專家竟以對紅酒的典型描述來形容這個有顏色的白酒,而不是用評價白酒的詞彙。這個實驗告訴我們,飲料的外觀明顯影響我們覺知它的風味。(林雅玲 譯)


地震為何會停下來?


美國加州大學河濱分校的地球物理學家奧格爾斯比(David D. Oglesby)回應如下:


簡單的說,地震之所以會停止,是因為原本造成地表震動的能量衰減,無法克服摩擦力所造成的阻力。


要了解這個煞車的過程,得先了解發生地震的機制。岩石受力斷裂且錯動所產生的裂縫稱為斷層,斷層周圍的岩石是藉由摩擦力而維持在該處。但時間一久,板塊(地球外層分裂成大陸尺度大小的區塊)的移動會造成斷層周圍的岩石彎曲與伸張。對岩石所施加的能量就如同壓縮彈簧。


當這股蟄伏的力量超過了維持岩石的摩擦力,岩石就會產生裂縫而且不斷擴展,因此斷層開始滑動。這樣的滑動會釋放出岩石形成時的部份能量,以震波的方式傳向地球表面,對地表造成相當程度的危害。


當地震的能量耗盡或是摩擦力增加到一定程度時,地震就會停止,例如當地震波遭遇不易滑動的物質時,摩擦力會增加,地震就可能在傳遞過程中停止,就如同滑雪者由雪地滑到泥地上一樣。而震波抵達最近曾經發生地震的位置時,地震也可能停止,因為這類區域累積的能量還不夠。或者,可能只是斷層終止,而要產生新的斷層,所需要的能量遠大於破壞已存在的斷層所需。


地震也可以由一條斷層跳躍傳遞到另一條斷層,而且距離可達四公里。此外,就像你無法知道什麼時候會有大地震襲擊,地震會在什麼時候、在哪裡停止,也是難以預期的。(邱淑慧 譯)


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第78期8月號】