科學人剪影

人機之戀的旗手

和機器人談戀愛、結婚,這提議不值一哂嗎?電腦運算先驅李威並不認為如此。他預測到了本世紀中期,人類就能和機器人結婚。這是件好事嗎?

撰文/蔡宙
翻譯/王怡文

科學人剪影

人機之戀的旗手

和機器人談戀愛、結婚,這提議不值一哂嗎?電腦運算先驅李威並不認為如此。他預測到了本世紀中期,人類就能和機器人結婚。這是件好事嗎?

撰文/蔡宙
翻譯/王怡文

在美國紐約市的性博物館(Museum of Sex)中,人工智慧研究者李威(David Levy)在螢幕上投射虛構的影像:穿著婚紗的新娘,微笑著與矮小的機器人新郎手牽手。李威對咯咯笑著的觀眾說:「為什麼不和機器人結婚?瞧瞧這對快樂的新人。」


接著有人問李威,人是不是被矇騙了才會想和機器人結婚,他表情認真了起來:「如果除此之外,你只能選擇孤單、難過和悲慘,那麼選擇一個自稱愛你、行為也像愛你的機器人,不是比較好嗎?如果你會比較快樂,那又有什麼關係呢?」李威在他2007年的新書《性愛機器人》中,主張人類與機器人之間很快就會發生性、愛甚至婚姻,而且說不定很吸引人。他說:「我知道有些人覺得這點子根本荒誕不羈,但我完全相信這是避免不了的。」


這位62歲的倫敦人不是一時興起而這麼說。李威對電腦的學術熱愛起始於大學最後一年,那時還是真空管時代,他將眼界從他所熱愛的西洋棋拓展到電腦運算上。他回憶:「在那段日子裡,人們寫西洋棋程式來模擬人類思考過程。」


後來他全心投入撰寫與人類進行智慧對話的程式,接著探索人類與電腦的互動方式,2007年他以這個題目,在荷蘭馬思垂克大學(University of Maastricht)取得博士學位(在此之前,他因為成為西洋棋國際大師,在世界各地比賽,並且成立了數個電腦與西洋棋的組織及企業)。


李威指出,數十年來人類與機器人的互動已經變得越來越個人化。雖然機器人最早出現在工作場所,例如在工廠裡組裝汽車,現在它們已經化身為倫巴(Roomba)吸塵器機器人、電子雞和新力機器狗愛寶(Aibo)之類的電子寵物,進入了家庭。


而且,機器人的外表也能做得相當像人類:日本大阪大學的智能機器人學實驗室主持人石黑浩所做的機器複製人(Repliee),只要距離幾公尺遠,就能騙住人類大約10秒鐘,以為它是真人。李威又說:「遲早會有人把按摩器上的零件拿來裝進人偶,或許再加一些基本的語音電子元件,就是相當原始的性機器人了。」


科幻小說迷已經看過不少人類和智慧生命型態角色互動的情節,例如星艦奇航的百科(Data),或新版「星際大爭霸」(Battlestar Galactica)中的塞隆人(Cylon)。李威打賭,將會有一堆人和那樣的機器陷入愛河。程式設計師能夠將機器量身打造成契合某個人的興趣,或將它們調整為有點愛唱反調,以便為關係帶來適當的摩擦。他說:「人們並不會和演算法墜入愛河,而會和逼真的擬人類墜入愛河,逼真的模擬會對人們造成可觀的影響。」


確實,美國加州大學聖地牙哥分校2007年的一項研究發現,學步期孩童觸碰60公分高的擬人機器人而得到回應後,會漸漸接受這個名叫QRIO的機器人。


最後孩子們認為QRIO近似同類,甚至當它電池用完時,會為它蓋上毯子,並且對它說「晚安」。李威揣測:「和各式各樣電子玩意兒一起長大的人,會覺得把擬人機器人當朋友、夥伴和情人,是稀鬆平常的事。」他也引述史丹佛大學2005年的研究指出,在玩21點時,人們會對關心自己的勝負、大致上表示支持的電腦人物,會漸漸產生好感和信任,就像他們受人關心時會有的反應。


李威補充,在這個電子通訊的新時代,甚至不必面對面相遇就能談戀愛。他說:「現在有許多人在網際網路上發展強烈的情感依戀,甚至同意結婚,因此我認為線路的另一端是什麼都沒關係,有關係的是你所經歷、接收到的是什麼。」


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第74期4月號】