MAG VOL / 211

本期雜誌 :2019年9月
第211期
華麗生命

發行時間:2019-09-01

地球遠古生物的樣貌保存在地層中,越往深處就能找到越古老 也越簡單的生命。但是到了某個地層,動物明明已經發展出不 同面貌,再往下挖卻沒有任何東西。難道,這些動物的複雜形 態是憑空蹦出來的?所謂的寒武紀大爆發是怎發生的?〈複雜 動物華麗崛起〉成了科學家心中的疑惑。近期,科學家在西伯 利亞、納米比亞等地挖掘出新化石,發現複雜動物其實源自寒 武紀之前數百萬年,也就是艾迪卡拉紀。地球化學技術的新發 展讓我們了解艾迪卡拉紀至寒武紀的生態和環境壓力,如何推 動複雜動物在寒武紀演化出驚人的生物多樣性。 科學發展循序漸進,但有時也需要瘋狂點子。美國航太總署 (NASA)資助〈瘋狂火箭夢 前進太空〉,支持可能實現的太 空推進系統,突破傳統火箭停滯不前的現狀。其中一個瘋狂點 子是兩位科學家運用馬赫效應,改變物體的慣性來產生推力, 這會是遠大的理想?還是白日夢呢?非洲西部靠海的幾內亞比 索醫療環境惡劣,正在進行一項試驗:〈預防接種 擴大預 防?〉,受試者施打額外劑量的麻疹疫苗,來預防麻疹以外的 多種嚴重兒科疾病。然而,即使試驗結果有效,活性減毒疫苗 怎能預防目標之外的疾病,其間的關聯仍是個謎,因此這項試 驗備受爭議。 近年來,強大風暴重創美國沿岸各州,建造於海岸的堤防無法 有效減緩風暴威力,而且沒有科學依據,促使科學家尋求〈比 海堤更好的選擇〉。他們發現「生態海岸線」沒有受損,承受 災害的韌性更強,於是興起生態防洪的潮流,引起政府和保險 公司關注並投入。反觀〈台灣還需要消波塊嗎?〉,台灣海岸 線盤據消波塊,實際情況卻是無法延緩海岸侵蝕退後,目前僅 維修海堤,因為主流民意尚難以接受遷離家園或劃設緩衝帶。 但順應自然的運作方式,才是永續之道。其他更多精采專欄及 單元,請見本期《科學人》。



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