改變未來的20個妙點子--太陽能板,免費!

不用先付錢就能在家裡屋頂裝設太陽能板。

撰文/敏斯(Christopher Mims)
翻譯/甘錫安

阻擋太陽能發展的最大障礙是錢。如果要在屋頂安裝足以供應整棟大樓所需電力的太陽能板,即使有美國聯邦與州政府的補助,所需的成本仍相當於未來7~10年的電費。但現在有一項創新的融資計畫,為想降低家中碳排放量並減少電費支出的屋主提供另一種選擇:就是免費獲得太陽能板,再支付太陽能電費。

這種方案有點像房屋貸款,希望藉由投資來獲得穩定回收的機構和個人(通常是銀行或地方公債持有人)集資購買太陽能板,供屋主直接或間接購買自家屋頂上的太陽能板產生的電力,每度電的平均電費比電力公司低。如此既可保障投資人的資金(最新一代太陽能板技術可穩定發電多年),屋主也可減少每月的電費,碳排放量大幅降低所帶來的滿足感更不在話下。「太陽城市」公司共同創辦人李夫說:「這可說是一項史無前例的方案,參與者不需要先付款就能使用太陽能,而且從開始使用的第一天就能省錢。」


在採行這項策略的家用太陽能板安裝廠商中,太陽城市公司是規模最大的一家,成立於2006年,創辦人兩兄弟是美國矽谷的創業家,運作模式為出租太陽能板給屋主,但免費提供電力。在這種模式下,消費者必須支付的費用除了太陽城市公司的月租費,還有大幅降低的傳統電費,因為沒有太陽時,消費者仍須使用電力公司的電,但兩者總金額比原先的電費低。舊金山的「動太陽」公司的方案與太陽城市類似,但不是出租太陽能板,而是向用戶收取電費。


美國的柏克萊和波爾德等城市已經率先實施太陽能板貸款方案,提供全額貸款給民眾購買與安裝太陽能板。這項計畫的費用由地方公債支出,屋主分20年償還貸款,與房地產稅合併繳納。不論消費者選擇何種方式,最後結果都一樣:名目上是稅捐、租金或長期電力使用合約,總支出費用都會低於目前的電費。


美國加州大學柏克萊分校再生與優質能源實驗室主任康曼說:「我們真正看到的狀況是,我們對購買能源商品與服務的想法已經開始改變。」康曼曾經初步分析柏克萊市的貸款方案,他認為藉由申請貸款,消費者可以克服再生能源與傳統能源競爭時的先天障礙:電力網的基礎建設早就已經回本,在許多狀況下已享受數十年的補貼。


這三種方式正在全美快速普及。儘管柏克萊市的計畫至今還實施不到兩年,但已有10州通過立法,讓當地城市實施類似柏克萊市公債支付的貸款方案。華克斯曼–馬基氣候法案通過之後,各大城市將有聯邦法源依據來實施這類方案。馬里蘭州的「愛迪生太陽能」公司目前業務範圍遍及九個州。太陽城市公司的業務範圍為加州、亞利桑那州和俄勒岡州,客戶超過4000人,並已宣佈2010年起將擴大業務範圍。


現階段如果沒有聯邦補助,將無法使屋頂太陽能發電的整體成本降低到「市電同價」,也就是將價格降到和當地電力公司相同,例如銀行若提供貸款給這類方案,則可以透過聯邦補助中的投資稅額減免項目來替銀行節稅。這些補助大約佔太陽能板安裝費用的30%,至少確定可維持八年。太陽城市和其他對手都表示,到時應該就不需要這些補助了。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2010年第95期1月號】


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