為什麼會打嗝?

(西班牙老塔鎮的諾瓦克問)
加拿大亞伯達省卡加立大學呼吸研究團隊的惠特勞教授回答如下:

科學家尚未完全了解打嗝的原因,也還不知道打嗝的目的是什麼。至於可能與打嗝有關的毛病,則有一長串。目前所知最普遍的是胃膨脹以及其所引起的胃酸回流食道,此外,胸膛的疾病或刺激也可能是原因。打嗝可能肇因於多種神經性異常,其中許多與腦幹有關。代謝異常、其他功能的失調,還有引起胃酸回流的藥物,也與打嗝有關。


打嗝時,有幾個事件會依序迅速發生:首先是上顎及舌頭背面上舉,通常伴隨著一個嗝;然後橫膈與所有用來吸氣的肌肉忽然一起強烈收縮,就在這個收縮一發生之後,聲帶閉攏關上,製造出「呃」的聲音;心跳也會變得稍微慢一點。打嗝通常每隔幾秒就會再發生一次,有時會持續好幾個小時。


這些觀察暗示,腦中某處有個打嗝的「中樞樣式運轉器」(CPG),就如同呼吸、咳嗽與走路等行為有神經回路在運作,我們體內也有個製造打嗝的神經回路。打嗝的CPG很可能是過去演化階段所遺留下來,研究者從動物界幾個類似打嗝的活動中,找到幾個可能有關的CPG。其中之一是抽氣的CPG,那是一種忽然的吸氣,會有節奏地連續發生。本研究團隊最近在一篇論文中提出,較可能的對象是蝌蚪以鰓換氣所用的CPG。蝌蚪發育到一半時,同時具有呼吸空氣的肺,和從水中吸取氧氣的鰓,在這階段,蝌蚪口部的壓力幫浦活動幾乎與打嗝是一樣的。


從演化理論來看,CPG之所以被保留下來,應該有其作用存在。打嗝CPG的一個作用可能是引導嬰兒的吸吮,以確保乳汁不會跑進肺裡。另一個可能是控制排氣,好讓氣體從過度飽脹的胃裡排乾淨。


「免日照仿曬劑」如何達成效果?
辛辛那提大學藥學院的藥妝學教授維克特回答如下:

免日照仿曬劑以數種化學反應讓膚色變深。其所含的活性成份為二羥丙酮(dihydroxyacetone, DHA),這是一種醣類,它會與皮膚上層的蛋白質作用,使皮膚上層轉變為褐色。這個過程稱為「梅納反應」,常發生於處理食物的過程,也是醣類焦糖化與啤酒呈現金褐色的原因。顏色變深的皮膚有時會發出一種澱粉似的氣味,很難以香水掩蓋。

與陽光作用時,仿曬劑吸收的紅光比皮膚色素少一些,因此會呈現出橘色的效果。較新的配方含DHA濃縮物的量較少,可製造出比較自然的顏色。有些產品含有紅莓中可見的赤藻酮糖(erythrulose),會使最後的膚色紅一點。


仿曬劑並非沒有缺點。如果塗抹得不均勻,顏色可能會不一致。它們沒有防曬作用,顏色也不能維持得像真正日曬一樣久。因為只有最上層的皮膚被染色,而這層皮膚會持續剝落,所以大約只要三週,顏色就會全部脫落;若使用去角質產品,速度會更快。(姚若潔 譯)


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