2019科創講堂

癌症形成的幕後影武者─癌症幹細胞

講者/李佳霖(國立清華大學醫學科學系副教授)

撰文/整理/科學人
2019/05/06

2019科創講堂

癌症形成的幕後影武者─癌症幹細胞

講者/李佳霖(國立清華大學醫學科學系副教授)

撰文/整理/科學人
2019/05/06


現代人聞「癌」色變,癌症已經成為文明病之一,更是醫學上重要的研究領域,傳統癌症假說,指出身體任何細胞在接觸致癌因子,造成足夠的突變之後,都有能力成為一個新的腫瘤,隨著科技的進展,關於癌症已有許多新興的研究,其中癌症幹細胞為現代癌症形成原因眾多的假說之一,李佳霖實驗室以癌症幹細胞假說為研究基礎,致力於研究消滅癌症幹細胞的方法,以徹底消滅癌症為願景,開起癌症治療新契機。


癌症幹細胞顛覆傳統癌症假說


癌症幹細胞和成體幹細胞相似,都具有自我複製及分化的能力,並進行不對稱分裂。胚胎幹細胞是造就生命的起源,而癌症幹細胞就是癌症的起源。癌症幹細胞假說是提出癌細胞存在腫瘤異質性,並認為非所有癌細胞都具有形成腫瘤的能力,僅有部分腫瘤細胞具有幹細胞的特性,能夠形成腫瘤並具有長生不老的特性,而普通的癌細胞則是會和正常細胞一樣凋零死亡,最近的研究是在1997年有科學家透過血癌細胞實驗證明癌症幹細胞假說成立,顛覆傳統癌症理論認為每一顆癌細胞都是同質性的觀念。


癌症幹細胞是復發關鍵


李佳霖研究團隊也在實驗當中證明了癌症幹細胞假說,在實驗過程中,將極少量的癌症幹細胞打入老鼠體內,就會形成新的腫瘤,普通癌細胞並不會產生腫瘤。基於傳統癌症形成假說所發明的抗癌藥物,並非以殺死癌症幹細胞為目標,因此只要癌症幹細胞未被消滅,就會形成抗藥性、腫瘤復發或是遠端轉移,如果要以癌症幹細胞假說為治療癌症基礎,就必須利用癌症幹細胞為材料,開發出新的抗癌藥物並重新測試其治療效果。


李佳霖用自然界的蜂群生態來比喻癌症幹細胞假說,蜂群以女王蜂為首,繁衍蜂群,形成蜂群社會,即使消滅了其他蜜蜂,女王蜂還是可以不斷生育繁殖,唯有把女王蜂除去,才能真正消滅蜂窩,而癌症幹細胞正是腫瘤裡的女王蜂,只要能夠消滅癌症幹細胞,就有希望將癌症完全治癒。


利用間質幹細胞進行癌症治療


李佳霖實驗室也研究利用間質幹細胞治療癌症的方法,間質幹細胞具有被癌細胞吸引的特性,兩者細胞之間會透過外泌體黏著到癌細胞表面並融合或是兩者間形成奈米管通道,將間質幹細胞內含物送至癌細胞裡,因此若能透過間質幹細胞將讓癌症幹細胞相關基因下降的小分子核糖核酸(miRNA)送入腫瘤組織裡,讓腫瘤裡的癌症幹細胞變成非癌症幹細胞,就可以利用現在的藥物達到更精準有效的治療。


癌症幹細胞研究未來方向


雖然發現了癌症幹細胞,但癌症仍未絕跡,李佳霖說明,過去第一階段的研究成果發現,當癌症幹細胞被消滅後,仍有能力產生出新的癌症幹細胞,因此又再造成復發,李佳霖實驗室目前已進入第二階段研究,希望能夠找到重新產生癌症幹細胞的機制並加以阻斷,已達到確切治本的效果,真正提升癌症治療成效,目前實驗室已有初步的研究成果。