SA即時文摘

中國電力霸業

中國在太陽能產業已獨佔鰲頭,更積極擘劃能源基礎建設的全球藍圖。

撰文/馮(Ashley Feng)、薩哈(Sagatom Saha)編譯/科學人編輯部

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中國電力霸業

中國在太陽能產業已獨佔鰲頭,更積極擘劃能源基礎建設的全球藍圖。

撰文/馮(Ashley Feng)、薩哈(Sagatom Saha)編譯/科學人編輯部


中國現在是全球最大的太陽能板、風力渦輪機和電池生產國。短短10年內,中國在太陽能市場佔比已從未滿26%攀升到60%;他們投入數百億美元壓低太陽能板售價,大力打擊美國太陽能製造商。但此刻中國仍未停手,他們的下一步是輸電線。


2013年,中國國家主席習近平宣佈「一帶一路」倡議,要與其他國家共同打造「絲綢之路經濟帶」、「21世紀海上絲綢之路」,往中國以西、歐洲、非洲拓展經濟版圖。2015年,中國與巴基斯坦合作「中巴經濟走廊」(CPEC),這是從中國新疆到巴基斯坦瓜達爾港長達3000公里的大型建設計畫,興建公路、鐵路與管線網絡等基礎設施。2016年,巴基斯坦把第一條高壓輸電線交由全球最大的公營事業中國國家電網公司承包,鋪設800公里長的高壓直流(HVDC)輸電線。


中巴經濟走廊籌劃620億美元預算,其中2/3用於能源方面,填補巴基斯坦長久以來的電力缺口;電力短缺讓該國的國內生產毛額(GDP)少了7%。中巴經濟走廊象徵中巴友好,可是美國與巴基斯坦的關係變得緊張,川普政府宣稱將對巴基斯坦的安全援助費用刪減2億5500萬美元。


乍看之下,「一帶一路」助長他國的經濟發展。但此倡議其實為中國帶來巨大的出口利益,也為中國鋪設了新一代能源發展的黃金大道。中國不只向巴基斯坦推展計畫,也向埃及或巴西這類戰略性國家提交類似計畫,並規劃從中國以HVDC輸電線串連俄羅斯、南韓和日本。


在電力供應方面,儘管20世紀交流電擊敗直流電、獨擅勝場。不過21世紀直流電捲土重來,長距離輸送電力時,直流電系統勝過交流電,鋪設費用更是便宜。HVDC輸電線對大型電網提供一項益處:可以把發電廠生產的電力輸送到遠處,例如風能或太陽能通常在沿岸或沙漠發電,遠離城市或工業區,HVDC輸電線能把電力從遠處直接送入電力需求的場所。


中國是全球最大HVDC投資者,預計花費2500億美元積極部署HVDC,減少中國西部各省與人口稠密東部地區的發展落差。然而,美國同樣有發展HVDC的地理規模與技術能力,腳步卻始終緩慢,原因之一是法規。美國除了聯邦機構,州、郡、市都無力跨區管理輸電線路這類基礎設施。不過美國若能趁早修正法規,運用HVDC建造超級電網,隨時從海邊的風與燦爛陽光取得電力,便可力挽頹勢。


從目前情況來看,美國不僅錯失HVDC內需的利益,也把領導全球市場的機會拱手讓給中國。美國沒有參與這場競爭,日後可能將由中國制定21世紀輸電技術標準。無論中國的投資能否回收,美國若是躊躇不決,就註定在這場戰爭中敗走,最終只能淪為輸家。


【延伸閱讀】
〈中國科研超歐趕美〉,《科學人》2018年3月號。
〈直流電再戰交流電〉,《科學人》2017年7月號。


參考資料:https://blogs.scientificamerican.com/observations/chinas-power-move/



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