SA即時文摘

臨終還需挨刀?

生命最終,你想要更好的生活品質,還是有限延長壽命?

撰文/索波(Liz Szabo)編譯/科學人編輯部

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臨終還需挨刀?

生命最終,你想要更好的生活品質,還是有限延長壽命?

撰文/索波(Liz Szabo)編譯/科學人編輯部


據統計,美國超過30%的醫療保險病人在死亡前一年內曾接受手術。2016年發表於《外科年報》的論文指出,手術通常可以挽救年輕的生命,但對於年老體弱的病人,手術不太能幫助他們延長壽命或恢復過往的生活品質,反而從術前到術後都給老年人帶來了嚴重風險,例如麻醉效果不彰、恢復期較長。


《美國醫學會期刊.外科》2017年的研究顯示,接受急救或緊急腹部手術的老年人,有20%在30天內死亡。其他研究顯示 ,在死亡一年內接受手術的老年人待在醫院的時間比其他病人多50%,在加護病房的時間則是近兩倍。而手術項目從清除非致死性的皮膚癌,到在心臟置入除顫器(defibrillator,此設備猛烈的電擊可能使病人無法安然無痛離世),其中不乏必要性可議的手術。


那麼為何有不少病人同意在生命最後幾年,接受這些花錢又傷身的醫療介入?一方面,美國的醫療保險會支付大部份費用;再者,如同加州大學舊金山分校的心臟病學家瑞柏格(Rita Redberg)醫師所言:「驅動這個現象的,是鼓勵醫生進行手術的經濟誘因,以及醫病都不願談論如何明智執行手術的醫療文化……我們通常不會考量利弊得失的機率,也不會去想當你年老時會有什麼變化。我們也不會和病人討論他們看重的是什麼。」


越來越多醫療人員和機構倡議,醫師不該只告訴病人手術成敗機率,而是列出最好和最差的可能結果;開發易於理解的書面或影像資料,有助病人釐清且有更充 裕的時間做出明智並切合實際期望的醫療決策。


參考資料來源:https://www.scientificamerican.com/article/surgery-near-end-of-life-is-common-costly/



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