醫學

迷幻藥物重啟研究

迷幻藥劑能否重新出發,登堂進入醫療領域?

撰文/比艾羅(David Biello)
翻譯/涂可欣

醫學

迷幻藥物重啟研究

迷幻藥劑能否重新出發,登堂進入醫療領域?

撰文/比艾羅(David Biello)
翻譯/涂可欣

場景:一名中年男子走進舒適的房間,在沙發上坐下後,有人送來了一顆藥丸。男子吞下藥丸後,醫護人員為他戴上眼罩和耳機,並鼓勵他躺下。在柔和的古典音樂聲中,這名自稱信仰虔誠的男子在接下來的八小時內,會進入一段由迷幻藥劑裸蓋菇鹼(psilocybin)所引發的內心探索旅程。裸蓋菇鹼是一種萃取自神奇磨菇的有效成份。


有36位最新的精神世界探險者,志願參與一項探討裸蓋菇鹼藥理和心理效應的研究。這項研究以氯化氫派醋甲酯(商品名為利他靈)做為對照組,並採雙盲測試:醫護人員並不知道他們給受試者的是哪一種藥劑,而受試者也不知道他服用的是裸蓋菇鹼,還是做為對照用的安慰劑。結果有22名受試者產生了他們認為是神奇奧妙的體驗,2/3受試者將它評估為生命中最有意義的經驗,足以和第一個孩子出世或父母過世相提並論。在後續追蹤調查中,「他們繼續提出他們態度和行為上的正面轉變,」負責這項研究的美國約翰霍普金斯大學格里菲斯(Roland Griffiths)說:「這個經驗仍不斷影響了他們的個人和精神生活。」


格里菲斯的實驗,是最近一系列重新探討迷幻藥劑心理和生理效應的研究之一,這些迷幻藥在人體內似乎會模擬神經傳遞物質血清張力素(serotonin)的作用。加州大學洛杉磯分校港口醫學中心的葛洛普(Charles Grob)測試了裸蓋菇鹼緩和癌症末期病患焦慮的效果;亞利桑那大學的莫瑞諾(Francisco Moreno)研究它減輕強迫症症狀的效應;還有其他研究探討了像快樂丸(MDMA)等迷幻藥的可能用途。


這股復甦的風潮實際上始於1990年,根據迷幻藥跨領域研究協會(一個鼓吹迷幻藥研究的組織)創辦人杜勃林(Rick Doblin)的說法,當時美國食品及藥物管理局(FDA)結束了20年的禁令,而同意一項二甲基色胺(DMT,一種作用快速、藥效短暫的強效迷幻藥)的人類試驗。而FDA願意贊助這項研究,葛洛普認為那是因為「離那段騷動的年代已有相當多年了。」


那些造成騷動的爭議性研究,有些也是出自於聲譽卓越的機構。因為麥角二乙胺(LSD)實驗而全美皆知的李瑞(Timothy Leary),就是在哈佛任教時進行這項研究的。因此有人擔憂舊事重演:快樂丸後來流行起來,就是因為加州和其他地區有些心理醫師假裝它是治療藥物來魚目混珠。