環境與生態

遲遲不來的環保禁令

25年過去,美國環保署還是不肯禁用一種危險的殺蟲劑。

撰文/瑞賁(Paul Raeburn)
翻譯/涂可欣

環境與生態

遲遲不來的環保禁令

25年過去,美國環保署還是不肯禁用一種危險的殺蟲劑。

撰文/瑞賁(Paul Raeburn)
翻譯/涂可欣

二氯松(DDVP),是一種和第二次世界大戰神經毒劑有關的家庭用殺蟲劑。現在已有充足證據顯示二氯松會致癌,並會傷及腦和神經系統,在兒童身上尤其嚴重。然而今年5月,美國環保署(EPA)還是計畫讓二氯松繼續販售。過去美國環保署多次想禁止這類用於驅蟲條及農業的殺蟲劑,但最後總是又裹足不前。環保人士和工會代表指控這次的決定,是與工業界密謀及政治干預的結果,和25年前EPA第一次想禁止二氯松和其他類似殺蟲劑時的情形如出一轍。


美國天然資源保護委員會(NRDC)的律師柯藍傑羅(Aaron Colangelo)說:「都已經20多年了,那些最危險的家用產品仍在市面上。這種情形不僅詭異,而且違法,環保署完全罔顧公眾健康。」該組織為了這類殺蟲劑,已對EPA提出告訴。


二氯松是一種有機磷,是第二次世界大戰後研發出來的殺蟲劑之一。當時研究人員發現昆蟲的神經系統對神經毒劑的敏感度,比人類神經系統高,若使用少量毒素,將可殺死昆蟲,卻對人類無害。


但在1970年代,人們開始質疑二氯松是否安全。EPA在1981年考慮禁止13種殺蟲劑,其中包括二氯松,但後來卻無疾而終。於是NRDC和工會控告EPA,在和解協議中,EPA說他們會在1986年以前,對該類化合物的安全問題做出決議 。


EPA並未履行承諾。到了1988年,EPA又說二氯松值得「特別審查」,這類案件通常都可很快做出禁用決定,然而這次還是只聞樓梯響。


1996年,不滿的國會通過了食物品質保護法,規定EPA在今年以前,一定要對現在美國使用的800種殺蟲劑做出明確規範。EPA確實開始對許多殺蟲劑進行評估,但很可能無法如期完成審核。


今年5月,EPA對二氯松做出決定:不全面禁止,只是增加家庭使用時的一些的限制。這項決定已成為EPA顢頇失敗的標誌。EPA說,驅蟲條僅可放在車庫、櫥櫃、閣樓和地板下的間隙,但美國德州聖安東尼西南研究所的卡曼(David E. Camann)認為,這樣並不能減少人類暴露在毒劑之下的危險。他說:「二氯松很容易揮發,不只會留在放置藥劑的地方,也會很快瀰漫在空氣中,然後人們就會吸入毒劑。」


科藍傑羅說,有EPA的官員告訴他,這些規定是二氯松位在加州紐波特海灘的製造商安維克化學公司(Amvac Chemical Corporation)提議的,EPA私下和該公司協議細節,這根本是違法的做法。EPA否認這件事,並說過程「非常公開且透明」。安維克為自家產品的安全性辯護,也不承認他們和EPA共謀。安維克在聲明中說:「我們和EPA之間沒有『私下交易』。」


然而EPA自己的員工指控,工業界對這些決議涉入過多。EPA工會領袖在今年5月24日發表的一封信中指出,他們在殺蟲劑部門的同事表示,「一些與殺蟲劑業界關係密切的EPA官員施予的政治壓力,讓他們深感困擾。」


NRDC再次付諸行動。今年6月他們提出請願,指控最新的決定是非法協商的結果,他們要求立刻禁用二氯松。這項爭議最後很可能交付法庭。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2006年第55期9月號】



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