生命科學

遭到隔離的病龍蝦

近年社會上的流行疾病,例如SARS以及禽流感,帶給人類除了恐懼以外,也讓人類體認到避開感染的重要性!如果能主動偵測到疾病,進而避開就更好了!眼斑龍蝦就有這個本領!

撰文/明克爾(JR Minkel)
翻譯/陳儀蓁

生命科學

遭到隔離的病龍蝦

近年社會上的流行疾病,例如SARS以及禽流感,帶給人類除了恐懼以外,也讓人類體認到避開感染的重要性!如果能主動偵測到疾病,進而避開就更好了!眼斑龍蝦就有這個本領!

撰文/明克爾(JR Minkel)
翻譯/陳儀蓁

近來流行病搞得人心惶惶,眼斑龍蝦避開生病同類的能力,令人羨慕。海洋生物學家不久前注意到病厭厭的眼斑龍蝦(典型的群居甲殼類動物),在感染一種致命的傳染病毒PaV1後,通常會被同儕孤立。為了求證這種迴避行為是否為刻意的,科學家在海水槽中安置了兩個鄰接的洞穴,在其中一個洞穴中繫著一隻生病或一隻健康的龍蝦,然後再另外放一隻龍蝦到水槽中。如果這第二隻龍蝦已經感染病毒,那麼牠和健康或生病龍蝦待在一起的機率是相等的。但是如果這隻龍蝦是健康的,那麼牠和生病龍蝦待在同一個洞穴的機率,是和健康龍蝦待在一起的1/4,即便那隻生病龍蝦還沒有傳染能力。這是科學家首次觀察到野生群居動物避開生病個體的行為,這種現象可能是由某些化學信號引起的。詳細內容請見5月25日的《自然》。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2006年55期9月號】