生命科學

新神經元的作用

環境造就新的神經元?

撰文/明克爾(JR Minkel)
翻譯/涂可欣

生命科學

新神經元的作用

環境造就新的神經元?

撰文/明克爾(JR Minkel)
翻譯/涂可欣

豐富的生活環境可降低焦慮,但可能與神經新生無關。


將成年齧齒類動物放在一個有玩具、轉輪和較寬敞的豐富環境中,牠們腦部海馬(hippocampus)通常會長出較多的新神經元,科學家猜測,神經新生(neurogenesis)可能與豐富環境下,鼠類焦慮減低、學習和記憶表現較佳有關。美國哥倫比亞大學的研究人員想進一步測試這關聯,於是先以放射線破壞小鼠的海馬,結果卻出人意料,接受放射的小鼠在豐富環境下進行空間學習測試的表現,和正常鼠一樣好,情緒也同樣安穩。科學家4月30日在《自然:神經科學》的網路版發表論文指出,豐富環境對促進學習和減低焦慮的效果,並不是神經新生所造成,至少對小鼠來說是如此。這項研究對人類神經新生的作用,也提出了一些值得探究的問題,因為有些研究人員相信,神經新生對治療憂鬱症極為重要。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2006年第54期8月號】