醫學

成人的幹細胞有用嗎?

既然使用胚胎的幹細胞有許多道德爭議,那成人的可以用嗎?

撰文/伊澤爾(Carol Ezzell)
翻譯/張孟媛

醫學

成人的幹細胞有用嗎?

既然使用胚胎的幹細胞有許多道德爭議,那成人的可以用嗎?

撰文/伊澤爾(Carol Ezzell)
翻譯/張孟媛

去年(2001)8月,美國總統布希明令禁止使用聯邦政府經費,從事任何需要創造並摧毀人類胚胎的幹細胞研究。當局所持的論點之一是,胚胎幹細胞或許並非必要,因為從成體內也可以取得這種萬能細胞,而且在動物體進行的移植實驗似乎也顯示行得通。官員唱著倫理道德的高調,宣稱:怎麼會有人要從胚胎取得幹細胞?(圖說︰骨隨細胞是成體幹細胞的來源之一。)


答案也許就是,那些曾經被研究人員認為是幹細胞的成體細胞,可能並非幹細胞。成體幹細胞可供移植的前提是,這類細胞都是未分化的,因而還有能力變成像腦或肝臟這麼不一樣的組織。但是今年4月4日發表在《自然》上的兩篇研究報告卻指出,移植的成體幹細胞只能與受贈者的細胞融合,而不會分化成任何特定的細胞。如果該實驗結果得到確認,可能會使胚胎幹細胞再獲支持。


從事上述實驗的兩個科學團隊,分別由美國弗羅里達大學的寺田直弘與英國愛丁堡大學的史密斯所領導。他們最初只是想要看看,若把取自成鼠骨髓的幹細胞與胚胎幹細胞一起培養,是否能使成鼠幹細胞轉變成胚胎細胞。但是他們卻發現,成體細胞只會與胚胎細胞融合,變成染色體數目比正常細胞還多的巨大細胞。


美國紐約州和桑的一家小型生技公司「阿寇達療法」的總裁兼執行長科恩,就擔心移植成體幹細胞可能導致癌症。畢竟,染色體異常增加是腫瘤細胞裡常見的現象。他問道:「你是否會冒著細胞遺傳變異的風險?你是否正促成癌症的形成?」


華盛頓大學的阿布科維茨也同意,上述發現是移植成體幹細胞時「另一個必須小心的理由,但還有其他許許多多的理由。」她特別提到,要在幾個月後證明特定組織的某部分就是來自之前注入的幹細胞,那是非常困難的。


對於幹細胞移植安全與否的上述實驗結果,寺田直弘則是輕描淡寫:「這個警世寓言說的是成體幹細胞的可塑性,而不是安全性。」但是他也承認,那些實驗是在實驗室細胞培養皿上進行的,並不一定表示在活體生物體內也會如此。「我們從來沒有說過這可以解釋先前所有的活體實驗。」寺田直弘補充說,他與同僚改以成體皮膚細胞重複此項實驗,並發現成體幹細胞一樣與之融合。不管別人如何看待這些發現,這必定會讓世人重新評估先前的成體幹細胞研究;對於備受爭論的胚胎幹細胞與複製議題,無疑也是火上加油。

【本文轉載自2002年7月號】