生命科學

蜜蜂會認人

蜜蜂認識的不再只有花朵了!

撰文/任文駒(Philip Yam)
翻譯/姚若潔

生命科學

蜜蜂會認人

蜜蜂認識的不再只有花朵了!

撰文/任文駒(Philip Yam)
翻譯/姚若潔

就是他!受過訓練的蜜蜂,正盤旋著審視照片中的人臉。


蜜蜂可以學會辨認人的面孔!英國劍橋大學的戴爾(Adrian G. Dyer)與同事訓練蜜蜂,以甜味(蔗糖)做獎賞、苦味(奎寧水)為懲罰,讓牠們把獎懲與黑白大頭照連結起來。之後的測驗期間,雖不提供任何獎賞與懲罰,受過訓的聰明蜜蜂並不會嗡嗡亂飛。牠們會先在照片前5~8公分處盤旋一陣,才在「獎賞」的那張臉附近降落,正確率達80~90%。在選項中加入新照片及線畫人像時也是如此。這樣的結果顯示,面孔辨識雖然看起來需要很微妙的神經能力,其實並不花什麼大腦:蜜蜂擁有的神經元數目不到人類的0.01%。此研究發表於2005年12月15日的《實驗生物學期刊》,也引起了一陣嗡嗡的討論迴響。