天文太空

攻擊小行星

唐吉訶德的目標-小行星!

撰文/蔡宙(Charles Q. Choi)
翻譯/邱淑慧

天文太空

攻擊小行星

唐吉訶德的目標-小行星!

撰文/蔡宙(Charles Q. Choi)
翻譯/邱淑慧

巧妙的閃避:唐吉訶德任務將會讓一艘太空船撞到小行星上,而且會有另一艘在旁邊觀賞著。


唐吉訶德可能從不曾到達那遙不可及的星球,但是,有個以這位夢幻騎士為名(以現代西班牙語拼音)的物體可能就快要到達小行星了。歐洲太空總署(ESA)選定了兩個小行星:編號分別是2002 AT4以及1989 ML,其中一個將是唐吉訶德任務(Don Quijote mission)的攻擊目標。這個任務會發射兩艘太空船,目的是為了要演練如何使小行星偏轉方向以遠離地球。第一艘是以唐吉訶德的貴族身份命名,稱為希達哥(Hidalgo,意為西班牙貴族),約重380公斤,將以時速4萬8000公里撞擊選定的小行星。第二艘稱為桑丘(Sancho),是以唐吉訶德的隨從之名來命名,會在希達哥太空船之前先到達小行星,並且環繞小行星約六個月,以觀測在希達哥太空船撞擊的前後,小行星軌道變化的情形。同時它也會對小行星投下地震儀並監測其讀數。這兩個寬達500公尺的小行星都不會接近地球軌道,ESA將在2007年決定要攻擊哪個小行星,而這個任務將在2011年從地球出發。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2006年第47期1月號】