其他

老天,又是奈米!

有了奈米加持,企業會更好嗎?

撰文/迪攸斯托(Patrick DiJusto)
翻譯/宋宜真

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老天,又是奈米!

有了奈米加持,企業會更好嗎?

撰文/迪攸斯托(Patrick DiJusto)
翻譯/宋宜真

1980年代,「渦輪」、「基因」當道,隨後10年,則是「全像」、「電腦」的天下。幾年前,我們還陷入.com的熱潮;現在,最新的命名潮流,則是冠上「奈米」二字。如此一來,即使整個事業都跟奈米沒啥瓜葛,還是可以讓這家公司與奈米科技這個令人雀躍的領域有所牽連。


奈米科技所處理的,是小於100奈米的分子團(1奈米即10-9公尺,一個氫原子直徑約0.1奈米)。根據美國康乃狄格州諾瓦克市的企業研究公司「商業情報」指出,奈米科技產業的產值高達76億美元,足以和當紅的生物科技競爭,而且以兩倍的速度成長。奈米科技塑造的這股誘人趨勢和鈔票滿天飛的環境,使得許多人也不管相不相干,都一窩蜂地想要加入這塊戰場。


有些公司即使只沾到一點邊,也會迫不及待地宣稱他們與奈米技術的關聯。舉例來說,「美國全球航太公司」為客機和軍機製造安全儀器,而就在它以奈米纖維科技製造出一種安全的駕駛座艙門之後,公司的決策層便火速將公司名稱變更為「美國全球奈米太空公司」,整個尺度硬是狠狠地縮小了14個數量級。


有些公司則緊抓著奈米的招牌不放,即使它們的所作所為與奈米這個領域毫不相干。就拿一家美國拉斯維加斯的公司來說,它在2002年的時候自稱為「微訊號公司」,到了2003年底,它便縮小成「奈米訊號公司」。他們在新聞稿中聲明,公司「改名反映出他們對於奈米科技這項全球性的興趣,正與日俱增」。風馬牛不相及的是,奈米訊號公司卻未從事奈米科技:他們做的是處理磁共振造影(MRI)的軟體。該公司宣稱,他們已經將MRI的解析度增進了10倍。不過即便如此,公司產品和服務的級次,仍停留在1/100毫米的範圍內。


聖地牙哥一家為遺傳研究製作微陣列晶片的公司,則讓奈米科技和生物科技結為連理,為自己取了這麼一個劈腿的名字:「奈米基因」。不過,即使它與基因科技有頗為深厚的連結,它與奈米科技之間卻沒有明確的關聯:它的奈米晶片陣列只提供大小為80微米(8萬奈米)、間隔200微米(20萬奈米)的檢測空間,而這顯然還搆不著分子層級。


不過,若要提到箇中翹楚,可能非明尼蘇達州的「大眾奈米系統」莫屬。這家個人電腦販售商根本就不去解釋它與操控分子的技術有任何關聯,它就是想耍酷而已。這家公司的老闆馬穆德(Khalid Mahmoud)笑著解釋道,七年前他創業時,「微」這個字眼在電腦工業中已經非常普遍了,「而我們只是想再多走一步。別忘了,當時可沒有人在談論真正的奈米科技。」


根據舊金山一家命名機構「伊戈國際」的總經理曼寧(Steve Manning)所言,這種一頭栽進奈米的熱潮「是股票市場驅動的。人們認為科技公司就是要有科技公司的名稱:基因、生物、奈米」。然而,這些公司在萬眾喧譁中,正冒著失去自我的危險。帕克(Lynn Parker)在她1999年合著的著作《商標整合》中提到:「『奈米』在技術上意味著小,但是在一般人的想像中,奈米也成為最新高科技的代名詞。這些公司使用了品牌權益,並想從中獲得好處。」而她也警告,這個策略有可能失敗,因為要是一個名稱太過浮濫,或是無法與其他公司區隔,一個企業便有可能撐不下去。


「非奈米」公司使用奈米這個名稱比比皆是的情況,是否會傷害到這個產業本身?奈米科技創投公司「華茂創投公司」的經理人沃夫(Josh Wolfe)認為,這股奈米命名的風潮或許不算太壞:「這些冒牌奈米公司在無意中做了好事一樁,它們讓投資者發展出篩選的標準,審慎評估這些公司或是它們的科技,到底是幻想還是事實。」


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2005年第35期1月號】