環境與生態

App防堵盜獵大象

在大象身上配戴新型項圈,有利追蹤象群並遏止盜獵。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)
翻譯/陳儀蓁

環境與生態

App防堵盜獵大象

在大象身上配戴新型項圈,有利追蹤象群並遏止盜獵。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)
翻譯/陳儀蓁


該如何在一個幅員廣闊猶如小國的非洲保護區防堵盜獵大象?這棘手的工作通常落在保護區管理員身上,他們可能花上數星期在草叢徒步巡邏,有時還欠缺無線電、帳篷甚至襪子這些基本配備,以致大多時候總慢了象牙盜獵者一步。關於非洲兩種受威脅大象的最新統計顯示,2007~2014年,非洲草原象的族群數量減少了30%,非洲森林象則在2002~2011年驟減62%。


為了遏止盜獵行為,保育人員逐漸改採新技術。他們最新的工具是由位於肯亞的非營利組織「拯救大象」研發的即時追蹤項圈,目前已在10個國家共325頭大象身上使用。


該組織的研究人員利用演算法,根據項圈發出的訊號來自動監測大象何時停止移動(意味可能死亡)、移動速度減緩(可能受傷)或正朝盜獵猖獗的地區移動。裝設在項圈上的實驗用加速度計會偵測例如「暴衝」這類異常行動——突然且驚慌逃跑可能意味大象受到攻擊。


傳統的追蹤項圈通常間隔一段時間才傳送位置座標,或把資料儲存於裝置上待日後取回,新型項圈則提供即時資訊,保護區管理員可藉此快速反應;目前已有數起成功逮捕盜獵者的案例。


新型項圈蒐集的資訊量龐大,「拯救大象」為此與微軟共同創辦人艾倫(Paul Allen)所創立的瓦肯(Vulcan)公司合作;瓦肯開發了稱為「區域感知系統」(Domain Awareness System, DAS)的iOS及線上追蹤的開放源碼程式。當疑似盜獵情形發生時,例如大象在某個地點停止不動,或野外的感測器偵測到異常的人為活動,該程式就會立即發出警告。DAS還會整合其他資訊,包括鄰近巡邏人員、車輛和飛機的位置,自動相機影像資訊,盜獵者遭逮捕與犯罪、開槍記錄,以及天氣資訊等。


運用在新型項圈的一些技術,例如全球定位系統(GPS)、機載資料儲存、手機及衛星接收器,也用於智慧型手機這類日常裝置中。不過,「拯救大象」的地理空間科學顧問沃爾(Jake Wall)表示,這次的保育行動是這些技術截然不同的應用:DAS整合的資料首度清楚且完整呈現在地圖上。


DAS的初始版本正在非洲四個地點進行測試,研究人員計畫在今年9月納入10個新地點。克雷格(Batian Craig)是負責肯亞里瓦野生動物保護區安全措施的民營企業「51度」執行長,他表示自DAS推出以來,不到一年已帶來明顯改變。他說:「能一次即時掌握所有資訊,對保護區管理員大有助益。」