生命科學

螢光生殖器

分類物種的新方法。

撰文/戴利(Jim Daley)
翻譯/陳儀蓁

生命科學

螢光生殖器

分類物種的新方法。

撰文/戴利(Jim Daley)
翻譯/陳儀蓁


最「閃」生物:馬陸(Pseudopolydesmus caddo)的生殖器在紫外光下會發出螢光。


不同種類的馬陸在外觀上很難分辨。這些多足生物的體色晦暗,常與陰暗的森林地表融為一體。不過在紫外光下,某些馬陸展現了引人注目的特徵:螢光生殖器。


美國芝加哥費爾德博物館的研究助理威爾(Stephanie Ware)和同事利用這獨特的螢光辨識不同的馬陸種類。威爾架起相機,用價錢低廉的紫外光拍攝馬陸用來交配的「螢光」器官,再把多張照片合成在一起。她說:「從可見光的照片中,很難辨認不同馬陸的生殖器構造。但在紫外光下,每一個物種的生殖器都有獨特的形態與色澤。」


費爾德博物館的動物學家希爾沃德(Petra Sierwald)表示,這項技術有助於區分外觀相似的物種。她和威爾以及其他同事把這項研究成果發表在今年4月的《林奈學會動物學期刊》。研究人員利用紫外光的技術把原本誤分為12種的北美Pseudopolydesmus屬重新分類為八種。希爾沃德並指出,這種影像技術還能應用在土壤科學和保育工作,幫助研究人員迅速得知特定棲地的馬陸種類。她說:「馬陸以腐爛的落葉為食,幫助土壤養份循環,是土壤健康極佳的指標。」


不過科學家還不知道馬陸的生殖器為什麼會發出螢光。希爾沃德表示:「帶馬陸目的馬陸沒有眼睛,根本看不到。」阿根廷布宜諾斯艾利斯大學研究光生物學的化學家拉戈里歐(M. Gabriela Lagorio)沒有參與此研究,她評論:「這項特徵可能沒有演化目的,而只是細胞組織中某種物質的化學結構意外導致的結果。」