環境與生態

草原蜘蛛也能幫助儲碳

植物周圍的捕食者會刺激植物儲存更多碳。

撰文/杜海默–羅斯 ( Arielle Duhaime-Ross )
翻譯/涂可欣

環境與生態

草原蜘蛛也能幫助儲碳

植物周圍的捕食者會刺激植物儲存更多碳。

撰文/杜海默–羅斯 ( Arielle Duhaime-Ross )
翻譯/涂可欣

食物鏈:狼蛛捕捉到一隻倒楣的蟋蟀


碳循環對地球生物來說是不可或缺的過程,但科學家尚未能掌握其複雜度。目前的研究大多專注於溫室氣體二氧化碳的主要來源,像是砍伐森林和使用化石燃料,現在有些科學家開始探索其餘較細微的因子,例如植物與動物間的交互作用。有項新研究提出了與直覺不符的結論:相較於生長在孤立地點、不太會被吃掉或遭踐踏的植物,四周有捕食者和草食動物的植物,反而會儲存更多碳。


為了分析植物與動物間的交互作用,美國耶魯大學生態學家施密茲(Oswald Schmitz)和同事搭蓋了三間密閉的草原環境,其中一間僅種植草原植物,第二間有植物和食草的蚱蜢,第三間則有植物、蚱蜢和食肉的蜘蛛。研究人員發現,植物生長在有草食和肉食動物共存的環境下,儲碳量比僅有蚱蜢的環境高出40%。


對這現象的直覺解釋是,蛛形類捕食者會吃掉草食性蚱蜢,因此減少植物的耗損,讓植物自由生長,不會被猖獗的草食動物一掃而空。但讓人意外的是,同時有蚱蜢和蜘蛛的環境,儲碳量竟也比僅有植物的環境高出20%。施密茲說:「你可能會以為沒有草食動物和捕食者的環境儲碳量會最高,但實情卻非如此。」施密茲的研究發表在6月的《美國國家科學院學報》。


為什麼會這樣?或許被草食動物東吃一角、西吃一點時,會刺激植物產生一些我們還不知道的生理改變,施密茲說:「事實上,我們對此真的一無所知。」


這項研究彰顯了一點:生態變化會對氣候造成顯著而不可預見的影響。施密茲說:「目前捕食者多樣性有減少的危機,那意味我們失去了可能有助調節碳循環的途徑,即使種植更多樹木,都不足以彌補這個缺損。」