生命科學

想有吃不完的海鮮嗎?

簡單改變一下捕撈的習慣,就可維持蝦子的兩性平衡。

撰文/霍奇 ( Anne-Marie C. Hodge )
翻譯/張亦葳

生命科學

想有吃不完的海鮮嗎?

簡單改變一下捕撈的習慣,就可維持蝦子的兩性平衡。

撰文/霍奇 ( Anne-Marie C. Hodge )
翻譯/張亦葳

圖源:pixabay(非當事蝦)


長額蝦(pandalid shrimp)真可憐!這種冷水域甲殼類生物不僅在漁場被捕撈的數量逐漸增加,生命週期的關鍵細節也被忽略。長額蝦是雄性先熟的雌雄同體生物(protandric hermaphrodite):所有幼體皆會發育出睪丸組織,並藉由釋放精子到水中以體外受精的方式大量繁殖。每隻蝦子最多可活五年,在繁殖季節因激素變化而轉變成帶卵雌體。


一旦體型到達一定大小,長額蝦通常就會轉變成雌體。然而,假如某一年的雄性或雌性個體過多,性別較少的一方往往會增加數量,以平衡性別比例。在每年初夏的「成熟季節」,雄體會「選擇」保留雄性特徵,或轉變成雌體。


等到秋天來臨的時候,就不再有機會改變性別,之後這些蝦子開始繁殖,然後被捕撈,而漁民的網子只能撈到體型大的個體,也就是雌性。《動物生態學期刊》裡的一項研究證實,存活下來的幾乎都是雄性,因而不利於性別轉換。


不平衡的性別比例嚴重降低了這種生物在繁殖季節的生殖能力。更糟的是,跟大隻的比起來,較小隻的母蝦生育力較差,意思是少數倖存母蝦的生殖率不盡理想。


此研究的作者建議了一種簡單的解決辦法:如果捕撈的時間能從秋天改到春天,也就是在長額蝦性別轉換的夏天之前,存活下來的族群將有時間調整雌性數量的短缺。這種方法或許有助於漁業的永續經營──然後繼續提供更多的蝦子開胃菜。