其他

貓咪知道你在叫牠

家貓能從一些發音相似的詞彙中分辨自己的名字。

撰文/戴利(Jim Daley)
翻譯/張亦葳

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貓咪知道你在叫牠

家貓能從一些發音相似的詞彙中分辨自己的名字。

撰文/戴利(Jim Daley)
翻譯/張亦葳


大家都知道貓對人很冷淡:幾乎所有飼主都有呼喚牠們卻絲毫不受理睬的經驗。不過,一項新研究指出,家貓確實知道自己的名字,即使有人一呼喚牠,而牠卻走開。


日本上智大學的行為科學家齋藤慈子(Atsuko Saito)表示,貓認得飼主的聲音。她在最新研究中以78隻來自日本家庭和一家「貓咪咖啡館」(cat cafe)的貓為對象,測試了牠們對自己名字的反應。


一開始,齋藤慈子和同事讓飼主反覆說出與他們貓的名字發音相似的四個詞彙,直到貓聽習慣並且不再有反應為止。接著飼主再叫貓的名字,研究人員從旁觀察每隻貓(和其他貓住在一起)是否能分辨自己的名字,結果這些貓聽到自己名字的反應,包括喵嗚叫或動一下耳朵、頭或尾巴,比聽到相似詞彙或其他貓的名字時更為明顯。此篇論文發表於今年4月的《科學報導》(Scientific Reports)線上版。


研究人員也讓不認識這些貓的陌生人唸名字,雖然貓的反應不如飼主叫牠們時那般明顯,但牠們似乎仍認得自己的名字。


英國生物學家布萊德夏(John Bradshaw)曾於布里斯托大學人類與動物關係學研究所專門研究人類和動物的互動,並未參與此項研究,他評論:「這項研究清楚顯示,許多貓在飼主叫牠們的名字時會有反應。」但是他不認為當陌生人唸貓的名字時,貓也能辨認出來。他說:「我想某些貓很有可能大致分辨得出不同人的聲音,但是我希望看到更多實驗提供足以令人信服的證據。」


齋藤慈子說,研究裡的貓可能是「把牠們的名字和一些獎賞或懲罰連結在一起」,而不太可能明白名字指的就是牠們自己。她解釋:「目前並無證據顯示貓跟人同樣具有辨認自我的能力。因此,牠們對於名字的認知與我們不同。」但或許我們有辦法教導貓去辨認其他詞彙。至於是否能訓練貓像狗一般樂於服從指令,又是另一回事。


布萊德夏說:「貓的學習能力和狗一樣好。牠們只是不熱中於向飼主展現所學的一切。」