環境與生態

不甘示弱的叢林怒吼

有些動物會發出吼叫聲來嚇跑掠食者。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/張亦葳

環境與生態

不甘示弱的叢林怒吼

有些動物會發出吼叫聲來嚇跑掠食者。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/張亦葳


人類學家亞當斯(Dara Adams)在秘魯的亞馬遜雨林追蹤六隻狐尾猴(saki monkey)時,發現牠們沒來由地高聲尖叫、咆哮、大吼。突然間,一隻毛色烏黑光亮的小型野生貓科動物懶貓(jaguarundi),從巴西堅果樹的樹幹上偷溜下來、跳到地面,然後快速隱入叢林中。


許多動物會用叫聲警告同伴有掠食者出現,不過這無法完整解釋亞當斯看見的情況,因為那些狐尾猴在全部猴群都意識到威脅後仍持續吼叫。更耐人尋味的解釋可能是狐尾猴在對懶貓吼叫,警告牠打消狩獵的念頭。


科學家把諸如此類的觀點稱之為「嚇阻追擊假說」(pursuit deterrence hypothesis),在鳥類、魚類和哺乳類方面,都有相關研究論述。但亞當斯說,大多數研究的焦點放在會發出警戒聲的獵物身上,而非警戒聲對掠食者的影響。因此,亞當斯和美國俄亥俄州立大學的研究團隊決定給兩隻美洲豹貓(ocelot)戴上無線電項圈,牠們是分佈於秘魯亞馬遜的另一種小型野生貓科動物;研究人員同時也使用小型擴音機播放美洲豹貓的獵物伶猴(titi monkey)和狐尾猴的警戒聲及其他類型的社交叫聲。


研究證實警戒聲能有效達到嚇阻作用,讓美洲豹貓遠離擴音機;當美洲豹貓聽見其他類型的叫聲,則會靜止不動或隨意朝各方向移動,從未像聽見警戒聲時那樣離得遠遠的。


這篇論文發表於去年11月的《動物行為》期刊。亞當斯說:「我們的研究首度提供實驗證據,顯示在自然狀態下的野生掠食者會被獵物的警戒聲所嚇阻。」


加州大學洛杉磯分校的生物學家布朗斯汀(Dan Blumstein)並未參與此項研究,他評論,研究結果顯示這些猴子的吼叫聲具有嚇跑美洲豹貓的作用,但是他想知道:「美洲豹貓之所以離開,是因為害怕猴群攻擊?還是知道自己的詭計敗露了?」