環境與生態

鹿的好朋友

蝙蝠和白尾鹿會互相幫助!

撰文/冷恩(Joshua Rapp Learn)
翻譯/鄭方逸

環境與生態

鹿的好朋友

蝙蝠和白尾鹿會互相幫助!

撰文/冷恩(Joshua Rapp Learn)
翻譯/鄭方逸


把防蚊液放一邊吧!美國明尼蘇達州有些鹿靠蝙蝠群吃掉會叮咬牠們的虻蟲,這些虻蟲常讓鹿染病。研究人員在雪松溪生態科學保留區以監拍相機記錄,同時也親眼觀察白尾鹿和一種不知名蝙蝠前所未知的共生關係。


當時在明尼蘇達大學擔任博士後研究員的生態學家,同時也是這篇論文的第一作者巴默(Meredith Palmer)說:「這些蝙蝠似乎會被鹿身邊的虻蟲吸引。草食哺乳類動物和鳥類的共生關係較為人所知,但哺乳類動物之間的共生現象則非常非常罕見。」


馬虻和鹿虻的叮咬會帶來劇痛,還可能引發潰爛、傳播疾病。不過這些蝙蝠讓鹿在夏天得以大鬆口氣,鹿充當誘餌,讓蝙蝠大啖虻蟲自助餐。巴默說:「這麼一來,蝙蝠就可減少覓食時間,不用飛遍森林找虻蟲吃。」這篇論文發表於今年3月的《動物行為》期刊。


並未參與此項研究的加拿大溫尼佩格大學生物學教授威里斯(Craig Willis)評論,這項發現意味著蝙蝠也許可為人類提供除蟲服務。「如果蝙蝠可以減少會叮咬鹿的昆蟲,或許也可以為我們做同樣的事。」


巴默表示,生態研究往往把重心放在掠食者和獵物之間的互動,而非動物之間的正面互助關係,「我們對於互惠共生關係實在了解太少了。」