地球科學

尋找遺漏的地震

地質學家填補了尼泊爾地震記錄中的神秘空區。

撰文/喬爾(Lucas Joel)
翻譯/宋宜真

地球科學

尋找遺漏的地震

地質學家填補了尼泊爾地震記錄中的神秘空區。

撰文/喬爾(Lucas Joel)
翻譯/宋宜真


目前,印度次大陸正緩緩撞上歐亞大陸,就像一場慢動作的車禍。這股衝擊力沿著喜馬拉雅主斷層傳播,是把喜馬拉雅山脈推高隆起的力量。2015年4月,衝擊力引發尼泊爾廓爾喀縣(Gorkha)7.8級的地震,摧毀了加德滿都的村莊和部份地區,造成數千人死亡。


尼泊爾對這樣的地震並不陌生,但這個國家的西部地區自1505年以來就沒發生過大地震。這種「地震空區」可能是個壞消息,因為如果該區斷層沒有經常釋出積蓄的壓力,可能會導致不只一次巨大且災難般的地震。法國格赫諾柏地球科學研究所的地質學家加蘇以(Zakaria Ghazoui)說:「經過500多年的等待,印度和歐亞大陸的匯合可能因此積蓄了非常巨大的能量。」突然釋出的能量可能會摧毀附近地區,例如尼泊爾的大城市博卡拉。


為了確定這個地震空區是否確實存在,加蘇以和一組研究人員冒險進入尼泊爾西部喜馬拉雅山的拉拉湖,從湖底取出沉積層的岩心。他們推論,岩心可能包含過去所有地震的記錄,因為地震導致水面下的崩瀉,而留下加蘇以所謂「雜亂無章」沉積層。


該團隊發現,自1505年以來至少有八次崩瀉的證據,相當於發生中型或大型地震。加蘇以說:「我們希望能找到1505年地震的跡象,但發現其他地震引發了崩瀉,也帶給我們莫大驚喜。」這意味著該區域的斷層可能並不如我們想像中積蓄了如此多的壓力。但領導這項新研究的加蘇以說,這也凸顯出該地區在地震災害上面臨了「幾乎永久的風險」。研究成果發表在今年1月的《自然.通訊》。


未參與這項研究的美國科羅拉多大學波爾德分校的地震學家畢爾漢(Roger Bilham)評論,這是研究人員第一次使用湖泊沉積物記錄來觀察喜馬拉雅山的地震史,他說:「這只是個提示,讓我們知道還可以做些什麼。」