生命科學

烏賊會做夢嗎?

這種海生無脊椎動物似乎也有快速動眼睡眠。

撰文/戴利(Jim Daley)
翻譯/鄭方逸

生命科學

烏賊會做夢嗎?

這種海生無脊椎動物似乎也有快速動眼睡眠。

撰文/戴利(Jim Daley)
翻譯/鄭方逸


烏賊十分擅長偽裝,而且會用千變萬化的外貌吸引伴侶、迷惑獵物。這些魷魚和章魚的近親用數百萬個色素細胞表演這類特技,色素細胞是表皮下連在肌肉上的小色素囊,隨著擠壓或舒張把顏色推往身體表面。在一項新研究中,研究人員發現正在休息的烏賊會週期性地變色並抽動肢體,與快速動眼(REM)睡眠的狀態雷同。


許多動物會經歷REM睡眠,在這種睡眠階段中出現眼部運動及肌肉張力喪失的現象,人類和一些哺乳動物的REM睡眠往往與做夢有關。這篇論文的共同作者伊格里夏斯(Teresa Iglesias)是日本沖繩科學技術大學院大學的生物學家,她雖然還不確定烏賊是否有與人類相同的睡眠,但她發現烏賊在歇息時的活躍階段,很像人類和其他脊椎動物的REM睡眠。她說,雖然烏賊約五億年前就已在演化上與脊椎動物分道揚鑣,但這項研究結果顯示這些動物的睡眠模式可能有共同的演化起源。


伊格里夏斯和同事為實驗室魚缸裡的烏賊錄影,每段影片長24~48小時。他們發現烏賊休息時會出現類似REM的階段,為時2~3分鐘,過程中附肢和眼球會不時運動,眼部四周的色素細胞顏色也會變深。牠們在清醒時期和「睡眠」循環中的靜止時期不會表現這類活動。研究結果發表在今年1月的《實驗生物學期刊》。


加拿大亞伯達省列斯布里治大學的心理學家馬瑟爾(Jennifer Mather)是頭足動物專家,沒有參與這項新研究。她評論:「與其說睡眠是動物行為,其實更像一種神經表現。」她解釋道,動物會在休息時出現大腦活動循環,顯示睡眠可能有助於穩定神經迴路並處理新資訊,烏賊表現出類似REM的行為,可能表示牠們的大腦正在進行類似的活動。


然而烏賊是否會做夢?馬瑟爾說:「我們可以隨意猜測,但這很難說,因為我們連人類做夢的原因都還不清楚。」伊格里夏斯說烏賊做夢不是不可能,但目前尚無足夠證據可以解答這個問題。她說:「現在的重點,是要更深入研究,考慮各種可能性。」