環境與生態

珊瑚氣候難民

古老的珊瑚因為海域暖化而遷徙。

撰文/喬爾(Lucas Joel)
翻譯/鄭方逸

環境與生態

珊瑚氣候難民

古老的珊瑚因為海域暖化而遷徙。

撰文/喬爾(Lucas Joel)
翻譯/鄭方逸


隨著地球與海洋持續升溫,不久前珊瑚仍能蓬勃生長的地點也變得越來越不適合棲息。舉例來說,2016~2017年澳洲的大堡礁已因極端海溫而多處白化,使得原本色彩繽紛的生物樂園,變成了無生氣的白色礁石。


如今古生物學家發現,有一區珊瑚可能為了避暑而移動,牠們趁著幼蟲期自由漂浮,經由洋流遷徙到新住所。研究團隊調查香港東北方、位於南海大亞灣的化石時發現,在很久以前的暖化時期,珊瑚從赤道的溫暖海域遷徙至該灣較宜居的亞熱帶地區。


澳洲臥龍岡大學的古生態學家克拉克(Tara Clark)說:「我們的研究顯示,過去氣候溫暖的時期,中國附近緯度較高的礁區確實有珊瑚生長。」2015年,克拉克帶領團隊前往大亞灣考察,他們隨機採集死亡的珊瑚礁,然後利用放射性同位素定年法計算礁體年齡。研究結果發表於今年1月的《地質學》期刊,研究人員表示這些古老的珊瑚礁生長於6850~5510年前,正巧當時中國南海與鄰近海域的均溫也比今日高了1~2℃。按此趨勢顯示,未來數十年內倘若溫度升高,現今的一些珊瑚也許可以在大亞灣等地落腳。


未參與這項研究的澳洲昆士蘭大學海洋古生態學家帕多爾菲(John Pandolfi)評論,珊瑚危急時會遷徙避難不是新聞,但利用化石記錄精確定位避難處是相對新穎的做法。他說:「這項研究十分重要,有助我們了解生態群落的動態,以及牠們如何適應生態的改變。」帕多爾菲提到,這些改變發生的時程往往比人類歷史更長遠,而我們可以透過化石記錄了解珊瑚礁長期的變化。


克拉克說,雖然化石證據顯示大亞灣未來可供珊瑚避難,但要讓這個避難所適合珊瑚棲息,仍有一些困難必須克服。舉例來說,並非所有珊瑚都適合遷徙到海洋的另一端尋找新家。而且大亞灣污染嚴重,可能不利珊瑚礁長期生長。克拉克說:「鑑於這項新發現,我們最好盡力保護這些地區,以備不時之需。」