環境與生態

大翅鯨保持對話

牠們的叫聲經歷數十年沒有改變。

撰文/柯尼(Katherine Kornei)
翻譯/姚若潔

環境與生態

大翅鯨保持對話

牠們的叫聲經歷數十年沒有改變。

撰文/柯尼(Katherine Kornei)
翻譯/姚若潔


近來的新詞彙,例如「自拍」(selfie)和「餓怒」(hangry),反映了人類語言的演化。鯨魚等其他社會性動物,溝通模式也會隨著時間演變,例如雄性大翅鯨在繁殖季所唱的「歌」一直在改變。


在一項新研究中,研究人員調查大翅鯨「非唱歌」的發聲方式,也就是「叫聲」的不變性,他們發現大翅鯨大部份叫聲在數十年來保持穩定。這個出人意料的結果顯示,大翅鯨在覓食、社會行為和辨識個體方面,叫聲或許是傳遞訊息的重要工具。


科學家已經深入研究大翅鯨的歌聲,但牠們的溝通方式可能還有許多不為人知的層面,這篇論文的第一作者、美國康乃爾大學的海洋生物學家傅爾內(Michelle Fournet)如此表示。她解釋:「目前的假說是,當大翅鯨談論任何繁殖之外的事時,用的是叫聲。」這項研究是她在俄勒岡州立大學攻讀學位時完成的。這些聲音通常只持續幾秒,而且非常多樣,也有生動的名稱,例如「呻吟聲」(moan)、「吱吱聲」(squeegie)、「尖叫聲」(shriek),以及「吠聲」(growl),就連數公里之外的大翅鯨也聽得見。


在1976~2012年間收集自美國阿拉斯加東南部的錄音檔之中,傅爾內和研究人員擷取出將近115小時的音檔。她表示,較早期的音檔「多年來沒有人聽聞過」,其中很可能包括今日年幼大翅鯨的曾祖父、曾祖母的聲音。


他們分析這些叫聲的時間長度和頻率,歸納出16種類型,全部類型都在過去至少30年間反覆出現,而其中12種在最早期和最新近的音檔中都曾出現,研究成果發表於去年9月的《科學報導》(Scientific Reports)。傅爾內推論,這些特定的發聲方式很可能對大翅鯨的生存十分重要,可以確保覓食成功和社會接觸。她說:「叫聲在(群體的)對話中保存這麼久,顯示這些叫聲類型對於大翅鯨的生活史非常必要。」


未參與這項研究的英國坎布里亞大學生物學家迪克(Volker Deecke)評論,這項研究成果「在動物溝通系統方面,是罕見且非常珍貴的洞見。」


傅爾內計畫在今年夏天前往阿拉斯加東南部,把叫聲的音檔播放給大翅鯨聽。她表示,目標是測試不同叫聲功用的理論,「我們將要去開啟對話。」