資訊科技

創意感染力

流行病模型顯示科學知識如何傳播。

撰文/卡利爾(Viviane Callier)
翻譯/宋宜真

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創意感染力

流行病模型顯示科學知識如何傳播。

撰文/卡利爾(Viviane Callier)
翻譯/宋宜真


學術圈內的創意就像傳染病一樣,具有傳染力。但是為什麼有些創意能傳播得既深且廣,而有些好的創意卻不受青睞?這一直是個謎。現在,一個電腦科學團隊使用流行病學模型,模擬了創意在學術機構之間傳播的過程。這篇論文的主要作者、美國科羅拉多大學波爾德分校的電腦科學家摩根(Allison Morgan)解釋,研究結果顯示,兩個品質同樣好的創意相比,源於知名學術機構的創意具有的「感染力」,遠勝於來自較不知名學術機構的創意。


同校的資深電腦科學家克勞塞特(Aaron Clauset)說:「這意味著在品質相同的情況下,創意在哪裡誕生,決定了傳播距離。」


未參與這項研究的卡內基美倫大學社會與決策科學教授德迪奧(Simon DeDeo)評論:「這不僅不公平,還顯示我們從事科學工作的巨大弱點。」許多接受高度學術訓練且擁有好創意的人,最終也沒能進入頂尖學術機構。德迪奧說:「他們構思出好的創意,而我們卻只能看著這些創意流失。我們的科學、我們的獎學金制度,看來並不是那麼好。」


研究人員分析了北美電腦科學機構教職員的現有資料,以及這些雇員的論文資料庫。首先,他們研究電腦科學中的五個重要創意如何傳播到其他機構,發現僱用一名新成員對這個傳播過程的貢獻約略大於1/3,而其中81%的創意是從聲望較高的大學傳播到聲望較低的大學。接著,該團隊使用流行病模型模擬創意傳播,發現一個創意的「感染力」(從該創意誕生後,針對該創意發表研究的機構數量來衡量)取決於原始機構的聲望。研究結果發表於去年10月的《EPJ資料科學》線上版。


克勞塞特表示,這套流行病模型顯示,「就大學而言,可能有很多很好的創意是來自中間等級的大學。」德迪奧也同意這個看法,許多好的研究成果正是來自不那麼有名的研究機構。他說:「你可以從這些地方學到很多東西、學到其他人不知道的東西,因為他們甚至未曾留意。」