環境與生態

野生動物生態替身

肯亞的家畜填補了野生動物所扮演的生態角色,和野生動物共存共榮。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)
翻譯/甘錫安

環境與生態

野生動物生態替身

肯亞的家畜填補了野生動物所扮演的生態角色,和野生動物共存共榮。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)
翻譯/甘錫安


在人口越來越擁擠的世界中,肯亞的國家公園可說是一片曠野,但也不是解決保育問題的妙方。肯亞和非洲東部大部份地區一樣,有多達2/3的野生動物不在國家公園範圍內,許多地主並不歡迎這些野生動物,而把牠們視為家畜的競爭者。研究人員現在發現,家畜和野生動物可以互惠互利,讓人類和野生動物達成雙贏的局面。《自然.永續》(Nature Sustainability)去年10月刊登的論文顯示,野生動物可提供觀光市場,家畜則可改善青草的品質。


近代歷史可解釋這種共生關係。野生動物和熱帶草原已共同演化數千年,但依據2016年《科學公共圖書館.總刊》的研究結果,肯亞的野生動物數量在1977~2016年減少了大約70%。過往的野生動物會清除衰老和死亡的草莖、促進新草生長,但動物數量日益減少後,家畜似乎填補了這個生態角色。


這篇論文的主要作者、美國巴德學院群落生態學家基辛(Felicia Keesing)說:「我們可以把家畜視為過往野生動物的替身,要是沒有家畜的協助,全部的野生動物可能都會走向滅絕。」


基辛等人的研究集中在萊奇匹亞(Laikipia),這個地區有許多農場不在國家公園範圍內,野生動物佔全肯亞的10%。研究人員調查23塊土地上的蜱、青草品質和動物數量,探討一般地主對疾病散播和競爭的疑慮。這些土地大約涵蓋萊奇匹亞總面積的40%,其中有些只有家畜或只有野生動物。研究團隊驚訝地發現,家畜和野生動物雙方都是中等數量時,才能彼此皆獲益。在家畜和野生動物皆有的地區,已接受蜱害防治的家畜使這種會攜帶病原體的害蟲總數減少了75%,青草品質則優於只有家畜或只有野生動物的地區。只有家畜的地區,青草會被過度啃食,只有野生動物的地區,青草則情況一般。


美國懷俄明大學的動物生態學家葛辛(Jacob Goheen)沒有參與這項研究,他評論:「對我而言,這項研究最令人驚奇的是,野生動物的保育和畜牧業在很大的空間尺度中能互蒙其利。」


然而基辛指出,旱災、貧窮和政治局勢很容易影響這類解決方案。2017年,肯亞其他地區發生旱災,萊奇匹亞遭到一連串來自乾旱地區的畜牧業者襲擊。基辛說:「這個地區的民眾和野生動物已經找出有效的共存方法,即使環境大幅變動,但這類管理方案在生態、經濟和社會方面的影響力是可能擴大的。」