天文太空

來自星塵的沙粒

二氧化矽可能源自爆炸的恆星。

撰文/霍爾(Shannon Hall)
翻譯/宋宜真

天文太空

來自星塵的沙粒

二氧化矽可能源自爆炸的恆星。

撰文/霍爾(Shannon Hall)
翻譯/宋宜真


長期以來,天文學家一直認為,「我們來自星塵」不只是詩意的表達。現在,新的證據為這部偉大的宇宙樂章增添了新詩句。


二氧化矽(SiO2)是地核、沙灘、混凝土、玻璃甚至手機的常見成份,而近來科學家在銀河系兩顆超新星的殘骸中發現了由二氧化矽組成的塵埃。去年10月《皇家天文學會月訊》刊登的論文,提出了二氧化矽源自爆炸恆星的初步證據。


英國卡地夫大學的天文學家葛梅茲(Haley Gomez)是論文共同作者,她說:「現在我們發現,地球上最常見的物質來自宇宙最猛烈的爆炸事件,這可是豐碩的成果。」


宇宙塵埃可能是由二氧化矽、碳或鐵所組成,但它們是如何生成?這是天文學界長久費解的難題。最初天文學家認為,宇宙塵埃是由老年的類太陽恆星吹出強風所形成:恆星吹出的氣體凝華成塵埃顆粒,就像在冰冷空氣中凝華出雪花一樣。但是天文學家又在距離地球極為遙遠的星系中發現宇宙塵埃,這些遙遠星系在大霹靂之後不久、類太陽恆星可能開始演化之前就形成,因此他們知道宇宙塵埃必定還有其他來源。


他們猜測宇宙塵埃來自宇宙誕生後不久的超新星爆炸,但是直到最近才發現附近少數超新星殘骸上的塵埃。未參與這項研究的卡地夫大學天文學家松浦美香子(Mikako Matsuura)評論,她期望能看到進一步證據。


如果這些早期宇宙超新星殘骸中的塵埃也含有二氧化矽,那麼第一代行星的外觀可能與我們淡藍色的地球相似。葛梅茲說:「宇宙誕生後可以如此迅速地形成像地球這樣的行星,這真的很有趣,而且還不需要花上130億年。」