環境與生態

世界屋頂植物

勇健的植物適應了聖母峰的環境而存活下去。

撰文/柯尼(Katherine Kornei)
翻譯/宋宜真

環境與生態

世界屋頂植物

勇健的植物適應了聖母峰的環境而存活下去。

撰文/柯尼(Katherine Kornei)
翻譯/宋宜真


聖母峰的上部山坡,簡直讓植物活不下去:山嶺受到高強度紫外線輻射、溫度經常降到冰點以下,還有冰凍岩石地形,很難稱得上是好土壤。但現在,科學家已經找到三種能夠在這種地方生存的植物。已知的最高海拔植物中,這些數十年前收集、卻到現在才開始研究的植物樣本,揭示了生命在世界屋頂存活的獨特適應能力。


1952年5月25日,一支瑞士探險隊在聖母峰約6400公尺高處,採集了三種植物樣本(隔年人類首次登上聖母峰頂)。乾燥的標本放置在瑞士日內瓦的植物標本室,此後便遭到遺忘。到了2017年,才由法國加普埃克蘭國家公園的植物學家丹騰(Cedric Dentant)重新發現。


研究成果發表於2018年10月《高山植物學》,丹騰仔細分析了這些長度不超過數公分的植物,可能發現數種有助於它們在惡劣環境中生存的特性。其中一株植物的莖長在地下,固定在不穩固的地質中;另一株的外形有如坐墊,抑制了熱與水份的流失。根據1952年登山隊的記錄,另外兩株植物生長在岩石裂縫之中,這些裂縫受到陽光照射,通常比周遭高山環境更溫暖。丹騰說:「我們面對的是生命的極限。」意指這些植物生長的極端條件。


瑞士聯邦森林、雪和地景研究院雪和雪崩研究所的高山植物生態學家威普夫(Sonja Wipf)並未參與這項研究,他評論,科學家差點與這些高海拔植物錯身而過,「不是因為它們生長在難以接近的岩壁上,而是因為它們被『埋藏』在植物標本館。」