其他

鳥兒早起但不吃早餐

讓野生鳴鳥配戴晶片,追蹤牠們的進食策略。

撰文/高德曼 ( Jason G. Goldman
翻譯/林雅玲

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鳥兒早起但不吃早餐

讓野生鳴鳥配戴晶片,追蹤牠們的進食策略。

撰文/高德曼 ( Jason G. Goldman
翻譯/林雅玲


大家都說早起的鳥兒有蟲吃,不過,真相當然是更複雜一些。


花園裡的鳴鳥在冬天有個任務,就是要活得夠久,才能在春夏期間繁殖下一代。小型鳥類一個晚上可能流失高達10%的體重,所以牠們每天都得認真進食。不過要是體重增加太多,飛行速度可能變慢,反而容易受到掠食者(例如松雀鷹)攻擊。


英國牛津大學的研究人員把微晶片裝置在2000多隻鳴鳥身上,追蹤牠們的活動,並設置許多裝有微晶片偵測器的餵食站,每天移動部份餵食站的位置,藉此推斷鳴鳥如何找到食物。


每天早晨,這些鳴鳥離開巢穴,巡視並評估每個食物源的品質和位置,但沒有真正進食,牠們空腹好讓自己在白天能保持足夠的靈活度以閃躲天敵。傍晚時,這些鳥根據早上獲得的資訊返回進食。研究人員最近在《生物學通訊》發表了這項研究。


這是首次嘗試調查野生鳴鳥如何因應生存挑戰的研究之一,這項新實驗想知道牠們如何兼顧填飽自己的肚子與不要進入別人的肚子。英國牛津大學研究生法里納(Damien Farine)主導這項研究,他說:「過去的研究大多是理論模型,不然就是在人工飼養下進行研究。」


加拿大西門菲沙大學野生動物生態學中心的主任依登柏格(Ron Ydenberg)表示,將來研究人員可以利用類似的微晶片設計探討進一步的問題,例如在鳥類間傳播的疾病,以及牠們的社會網絡和認知能力。他補充道:「30年前我還是研究生時,進行這種複雜的分析幾乎是不可能的任務。」


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