環境與生態

姻緣尿味牽

尿液氣味可幫助圈養的獵豹找到伴侶。

撰文/冷恩(Joshua Rapp Learn)
翻譯/陳儀蓁

環境與生態

姻緣尿味牽

尿液氣味可幫助圈養的獵豹找到伴侶。

撰文/冷恩(Joshua Rapp Learn)
翻譯/陳儀蓁


動物園想要繁殖獵豹,卻時常面臨配對的窘境。現在研究人員可能找到另一解決之道:讓單身的雌豹用尿味來配對。


今年7、8月的《動物園生物學》(Zoo Biology)刊登的研究指出,雌豹可從尿味中察覺雄豹與自身的親緣關係;雌豹偏好親緣關係較遠的雄豹。這項發現可改善人工繁殖計畫,並幫助獵豹復育。美國瀕危狼中心的動物照護暨保育主任莫索提(Regina Mossotti)是這篇文章的主要作者,他說:「尿液夾帶很多資訊,雌豹藉著尿液配對,可以說得通。」


莫索提表示,想要繁殖獵豹的動物園為了避免近親交配生下不健康的後代,通常會從其他園區引進獵豹交配。這些動物園以他們所判定的親緣遠近來作媒,卻不一定每次都順利交配。


雌豹在野外通常會四處徘徊,嗅聞雄豹遺留在地盤上的氣味,尋找可能的伴侶。莫索提和研究團隊測試以尿液幫不同動物園的獵豹作媒,蒐集了美國各地動物園的獵豹尿液,讓12隻雌豹嗅聞17隻親緣關係不等的雄豹尿液,並觀察雌豹的反應。他們發現,雌豹總是在親緣關係較遠的雄豹尿液前停留較久。


國際大貓保育團體「豹」的資深計畫主任方斯頓(Paul Funston)沒有參與這項研究,他評論:「該研究的實驗設計妥當,有助於獵豹的圈養繁殖,但是圈養獵豹成功野放的案例不多,實際應用有待商榷。」不過他補充道,這項發現對某些瀕危亞種的復育可能有所幫助。


這項研究的下一步,是確認尿液測試是否提高相親成功比例。莫索提表示,雖然得花上一段時間,他們的研究結果已經開始改變動物園管理圈養動物的方式。