環境與生態

花開即知落葉時

春天何時降臨也會影響入秋時間。

撰文/斯尼德(Annie Sneed)
翻譯/鄭方逸

環境與生態

花開即知落葉時

春天何時降臨也會影響入秋時間。

撰文/斯尼德(Annie Sneed)
翻譯/鄭方逸


繁花盛開、枝冒新芽,宣告了春天的降臨,然而要得知秋天的到來卻困難許多。秋葉變色的美麗景象是漸進的,而且隨地理位置不同。生態學家仍然抓不準現今落葉時間的模式,遑論預測一個世紀後落葉時間是何時;若能掌握後者,也許就能預測季節交替的情況,進而預測未來的氣候。


過去科學家常用兩種變數預測落葉的起始日期:溫度和晝長。然而澳洲麥夸利大學的基南(Trevor Keenan)和美國哈佛大學的理查森(Andrew Richardson)認為這種模型太簡化了,因為得到的結果往往不甚理想。他們分析了美國麻州哈佛森林(Harvard Forest)和新罕布夏州哈伯德布魯克實驗林將近20年觀察樹葉的數據,以及美國東岸13年的衛星數據。這些資料顯示出觸發落葉的一項新要素:春季開始的時間。


他們發表在《全球變遷生物學》線上版的分析結果顯示,某棵樹的春季起始點(即萌芽時間)如果早了一天,這棵樹的秋季起始點(即樹葉開始變色的時間)平均會早0.6天。波士頓大學的生態學家普里馬克(Richard Primack)雖沒有參與這項研究,但他評論道:「這項發現出人意表。」


基南和理查森不知道落葉時間為何取決於先前的春季時間。基南說:「這其中的作用機制,也就是落葉的過程,非常複雜,我們還不太了解。」樹葉可能是受本身生理機制調控,生長到一定時間就掉落,因此如果那年春天來得早,葉子也凋零得比較早;也可能是早春會讓樹吸取更多地下水,水源減少的情況下使得生長季後期的水份供應有限,樹葉便提早凋零。


萌芽時間影響落葉時間,對人類來說很可能是個壞消息。生態學家依據原本的模型所做的預測顯示,一個世紀後全球溫度會提高7℃,秋天晚兩個星期降臨。如此一來,全球暖化現象便稍微減緩,因為較漫長的夏天可以讓樹木捕捉更多大氣中的二氧化碳。然而,基南和理查森的模型顯示,氣候暖化後,提早萌芽會讓落葉時間提前,但秋天只會增加幾天,樹木捕捉的碳也不會多太多。


這個關於秋季變化的新概念不太可能會是最終版本,但這項研究的確已為未來研究鋪路。普里馬克說:「這篇論文引起很多人的興趣。全世界的學者讀了以後都會立刻重新檢視並分析自己的數據。」


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