環境與生態

聆聽鯨之聲

核武監聽器意外記錄了鯨類發出的聲音。

撰文/阿克曼(Daniel Ackerman)
翻譯/鄭方逸

環境與生態

聆聽鯨之聲

核武監聽器意外記錄了鯨類發出的聲音。

撰文/阿克曼(Daniel Ackerman)
翻譯/鄭方逸


有個團隊發現了鯨類的秘密習性,令人意外的是,他們是監聽核子武器的團隊。全面禁止核試條約組織(CTBTO)的水中聽音器是用於監聽大型爆炸,但其中的聲波感測器更常接收到世界上最大型動物發出的平和隆隆聲。如今科學家利用這些獨特資料來估計長鬚鯨的族群大小和動向,也許對長鬚鯨的保育有所幫助。


過去20年來,CTBTO在全球架設了11座測站,其中6座位在海裡。每個站都有兩組各三個水中聽音器,可以接收訊號並偵測來源。CTBTO曾經偵測到北韓於2017年所進行的核試爆,此外也提供了許多珍貴的科學數據。


CTBTO的錄音揭露了長鬚鯨的行蹤,這種鯨類在20世紀遭獵殺而瀕臨滅絕,如今數量逐漸恢復。長鬚鯨過去很少出現在印度南端的海域,然而印度理工學院馬德拉斯分校的海洋工程師山德拉雅杜拉(Tarun Chandrayadula)和同事最近發現,該區的CTBTO錄音偵測到長鬚鯨的行蹤。山德拉雅杜拉即將發表的這項成果,有助於他建立「鯨類地圖」,詳細描述鯨類每年在印度洋移動的情況。


CTBTO的資料也可協助判斷鯨類的族群大小,是保育不可或缺的資訊。英國聖安德魯斯大學的海洋生物學家哈里斯(Danielle Harris)主持一項研究,成果已於今年5月發表。


她提出一種新方法,可以利用CTBTO的水中聽音器來估計鯨類數量。根據哈里斯的估計,在太平洋中央的珊瑚環礁威克島附近,大約每2000平方公里的海域裡就有一隻長鬚鯨。


美國斯克里普斯海洋學研究所的計畫科學家魏金斯(Sean Wiggins)沒有參與哈里斯或山德拉雅杜拉的研究,他評論:「知道動物數量是保育的首要之務。」但他認為,CTBTO的資料有所局限。水中聽音器偵測的是低於100赫茲的聲響,無法接收到小型鯨類或海豚發出的聲音。此外,水中聽音器所屬的測站彼此距離遙遠,很難精確定位鯨類的位置,哈里斯希望用她的新成果來解決這個問題。


儘管有這些限制,CTBTO記錄了全球鯨類15年來發出的聲音,海洋生物學家對此振奮不已。這些錄音也帶來許多喜悅,山德拉雅杜拉說:「光是坐在書桌前聆聽這些超凡生物的聲音,對我而言就是最有趣的事。」


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