其他

核能退場,減緩暖化更添阻礙

美國新建核電廠數量減少,將使各國更難達成改善氣候變遷目標。

撰文/比艾羅(David Biello)
翻譯/甘錫安

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核能退場,減緩暖化更添阻礙

美國新建核電廠數量減少,將使各國更難達成改善氣候變遷目標。

撰文/比艾羅(David Biello)
翻譯/甘錫安


數十年來,美國核反應器的數量首度低於100座,而且在2014年底,佛蒙特州洋基核電廠正式停止運轉。這座發電量604百萬瓦的核電廠近年來出現許多安全問題,包括管線爆裂、漏水以及燃料棒放置錯誤等,停止運轉其實並不意外。該核電廠生產的電力佔新英格蘭地區的4%以及佛蒙特州的1/3,擁有這座核電廠的安特吉公司(Entergy)沒有足夠經費進行必要的更新,而且目前正逢低電價時期。核電廠停止發電,代表火力發電廠將燃燒更多天然氣,以因應新英格蘭地區的電力需求,如此將損及美國不依賴化石燃料以及控制氣候變遷的政策。


今年對美國核能產業而言並不好過,有好幾座核反應器面臨關機的命運,其中幾座位於伊利諾州和紐約州。儘管核反應器的數量逐漸縮減,但在美國,以不會加劇全球暖化的方式生產的電力中,核能仍佔了70%。


國際能源總署(IEA)最近在一項控制全球暖化在2℃以內的計畫中建議,2040年之前,全球各地應該增建核電廠。不過目前只有14個國家計畫建造新的核反應器,其中更是只有中國打算大量建造。美國目前有四座先進的核反應器正在興建,但隨著越來越多核反應器停止運轉,似乎註定核反應器將在美國絕跡,轉向成本低廉的天然氣以及有利於風能等再生能源的政策。


少了核能,歐巴馬政府「潔淨電力計畫」的實施成本將會提高,這項計畫限制了所有發電廠的二氧化碳排放量。美國先前承諾中國,將在2025年使溫室氣體排放量減少28%,如果各州無法達成該計畫的要求,將無法履行承諾。


由於缺乏核反應器的替代方案,美國將不得不繼續依賴1950年代設計建造、有瑕疵的核電廠。事實上,美國仍有23座核反應器的設計,與2011年在大地震及海嘯後發生核心熔毀的日本福島核電廠相同。這些核反應器也逐漸老化,元件每天承受高溫、高壓、振動和中子轟擊等負荷,厚重的鋼牆可能因此變脆弱,在焊接和接縫處出現裂痕。


更新、更安全的核反應器設計,或是大幅增加風力、太陽能,尤其是地熱的發電量(因為地熱和核融合或燃煤一樣隨時都可發電),最後將取代逐漸老化的核反應器。


然而,以天然氣取代核能,顯然對改善氣候變遷沒有幫助。


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