環境與生態

鳥類版「狼來了」

小型鳥類以聲音擬態智取大型掠食鳥類。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/王心瑩

環境與生態

鳥類版「狼來了」

小型鳥類以聲音擬態智取大型掠食鳥類。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/王心瑩


在伊索寓言裡,有個男孩喜歡愚弄眾人,再三欺騙鎮上的居民相信有一隻狼在附近徘徊,最後男孩的下場有點慘。不過同樣是欺騙,澳洲有一種小型鳥類有比較好的結局。斑噪鐘鵲(pied currawong)會獵食褐色刺嘴鶯(brown thornbill)的雛鳥,於是刺嘴鶯的親鳥會大喊「狼來了」,確切來說,是大喊「鷹來了」。這種假警報會騙到斑噪鐘鵲,以為附近有褐鷹(brown goshawk)要來捕食牠,嬌小的刺嘴鶯得以有效智取牠的大型敵人。


為了研究這種細緻的策略究竟如何運作,當時任職於澳洲國立大學的生物學家艾吉克(Branislav Igic)和同事把一隻鐘鵲的剝製標本放在刺嘴鶯的鳥巢附近,並且播放雛鳥遇險的呼叫聲,結果刺嘴鶯會模仿鷹類,發出鷹類的警戒聲,甚至模仿其他鳥類的警戒聲。艾吉克也測試了18隻鐘鵲,對牠們播放刺嘴鶯模仿鷹類的警戒聲和真正的鷹叫聲,他發現播放錄音會遏止鐘鵲的獵捕行為。這些結果發表在今年春天的《倫敦皇家學會會報B》。


研究人員認為,如果警戒聲聽起來像是由好幾種鳥類所發出,可能會讓這種警告顯得更可信。目前任職於美國亞克朗大學的艾吉克說:「鳥類會採用一些非常有趣且獨特的策略來保護雛鳥。」刺嘴鶯發出的鷹叫聲可欺騙鐘鵲平均約8.3秒,但如果艾吉克也播放了模仿其他鳥類的叫聲,鐘鵲受到干擾的時間會變成兩倍長,這可讓雛鳥有足夠時間逃出鳥巢。


動物行為學家對於視覺上的擬態較為熟知,例如無毒的王蛇長得很像有毒的珊瑚蛇,而聲音上的擬態則還有很多未解的謎團。沒有參與這項研究的南非開普頓大學鳥類學家弗勞爾(Tom Flower)評論道:「這是進階的證據,顯示有些會模仿聲音的動物可經由牠們的特殊發聲行為得到益處。」他很期待未來將有證據顯示欺騙行為確實能夠增加雛鳥存活率。


就目前來說,鳥類的情況和伊索寓言中的鎮上居民不同,鐘鵲至今還沒聽出刺嘴鶯的「謊言」。


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