天文太空

月球表面升溫之謎

失而復得的磁帶資料,解開了熱從月球表面傳遞至核心的疑惑。

撰文/雷德(Nola Taylor Redd)
翻譯/蔡雅鈴

天文太空

月球表面升溫之謎

失而復得的磁帶資料,解開了熱從月球表面傳遞至核心的疑惑。

撰文/雷德(Nola Taylor Redd)
翻譯/蔡雅鈴


1970年代,登月的阿波羅號太空人返回地球前,在月球表面鑽洞留置兩組溫度探針,探針上的感測器會測量土地輻射熱能,科學家希望藉此了解月球輻射出多少熱能,以及近期的地質活動細節。


這兩組以核能驅動的月球熱流探針會把資料傳回地球,儲存在磁帶,直到1977年停止。此實驗的主持人藍賽斯(Marcus Langseth)的研究只涵蓋至1974年12月,其餘磁帶則因書面作業馬虎,沒有記錄存放地點而遺失了。但是在過去十年間,澈底搜尋政府機關的閣樓、車庫及設施等地的資訊,終於尋回少數遺失的磁帶。


藍賽斯分析原始資料的研究結果顯示,熱是從月球表面往核心傳遞,而非原先所想從月球核心往表面傳遞。有幾項理論可解釋這種現象:太空人在月球表面的某種行為導致升溫、儀器產生額外的熱,或是月球正處在長期的暖化週期。這種不確定性意味著科學家無法相信實驗的結果。


不過最近找回的磁帶資料顯示,熱是從月球表面一路傳遞至鑽孔底部,因此排除了太空人擾動月球表面的所有解釋。當太空人探測月球時,他們的腳步和探測車的車輪壓實了月球表面,使表面土壤變暗。「太空人走過的地方會吸收太陽光,造成月球表面的那些區域變得比較熱。」此研究的共同作者美國月球與行星研究所的基佛(Walter Kiefer)說道。這項研究結果發表在今年5月的《地球物理研究期刊:行星》。


此研究成果顯示,月球熱流實驗剛開始時的資料最為可靠,因為熱能在那時靠近月球表面,所以原始資料是可信的。基佛說:「我們現在知道,在某種程度上可以相信這些在幾年前仍然沒有把握的測量結果。」


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