醫學

南極真菌未來新藥?

南極微生物產生的新化合物可能用來治療疾病。

撰文/史密斯(Peter Andrey Smith)
翻譯/林慧珍

醫學

南極真菌未來新藥?

南極微生物產生的新化合物可能用來治療疾病。

撰文/史密斯(Peter Andrey Smith)
翻譯/林慧珍


在南極洲不太可能找到會分解木材的微生物,因為冰冷的南極大陸沒有樹木,也缺乏一般分解過程所需的溫暖潮濕環境。但20世紀初的愛爾蘭探險家夏克頓(Ernest Shackleton)及其他探險家,在南極用於建築結構的木材上發現了幾種真菌。科學家在實驗室培養這幾種真菌,發現這些不尋常的生物能製造一些前所未見的化學物質,研究人員正在研究這些化學物質的醫學應用潛力。


美國明尼蘇達大學森林病理學家布蘭契特(Robert A. Blanchette)和同事八度前往南極洲採集這些真菌樣本。由於許多藥物的研製都以真菌為基礎,包括抗生素青黴素、免疫抑製劑環孢靈(cyclosporine)和降膽固醇藥洛伐他汀(lovastatin),因此布蘭契特想知道這些南極真菌能否產生任何有用的分子。他與明尼蘇達大學藥物設計中心的化學家沙羅門(Christine Salomon)合作;沙羅門正在驗證一個假說:生長在營養缺乏的嚴苛環境中的微生物必須「捍衛地盤」,它們通常製造抗菌化合物,以抗衡其他真菌或細菌。這些化學物質有可能變身成為人類急需的治療藥物。


今年4月發表於《植物化學》的研究中,沙羅門培養了幾種Cadophora屬南極真菌,發現它們能合成出科學界未知的九種新化合物。然而經過實驗測試,並未證實這些化合物能有效殺死人類病原體,對於兩種類型的哺乳動物癌細胞也沒有毒性。儘管沙羅門承認這項結果「非常令人驚訝且有點失望」,但她表示這並不代表沒有其他醫療應用潛力。


她的團隊測試其中一種真菌,能製造稱為colomitideC的化合物,產量之高令人驚訝,濃度大約是她通常在真菌和細菌中發現的類似化合物的1000倍。他們在尚未發表的後續研究中發現,這種化合物能阻礙斑馬魚體內快速再生組織的生長,顯示可能間接抑制某些快速生長的腫瘤。他們也發現,初步證據顯示colomitideC能抑制小鼠乳腺癌細胞的生長,研究團隊正嘗試重複驗證研究成果。(林慧珍 譯)


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