生命科學

雙語強化腦力

學會說兩種語言,或許有助低收入家庭的兒童增進認知能力。

撰文/胡珍(Jane C. Hu)
翻譯/李之年

生命科學

雙語強化腦力

學會說兩種語言,或許有助低收入家庭的兒童增進認知能力。

撰文/胡珍(Jane C. Hu)
翻譯/李之年


科學研究陸續發現,和衣食無虞的兒童相比,在低收入家庭成長的孩童,認知測驗與其他學業評量的分數較低。如今,越來越多證據顯示,學習另一種語言,可望扭轉這種劣勢。


今年1月發表於《兒童發展》的研究中,新加坡管理大學的研究人員分析全美逾1萬8000名幼稚園學童和小學生的智力測驗分數及家庭的人口統計資料。果不其然,他們發現,低社經地位家庭(依據家庭收入、父母職業及教育水準)的兒童的認知測驗分數較低。但在這群兒童中,與家人在家說第二種語言,其測驗分數比來自只說單一語言家庭的兒童高。


所謂「雙語優勢」是指使用兩種以上的語言可增進心智技能,例如注意力控制或作業轉換能力。雙語優勢的證據參差不齊,大部份研究只有幾位來自中、高社經地位背景的受試者在實驗室內進行測試。


新加坡管理大學的博士候選人哈坦托(Andree Hartanto)是這項研究的主要作者,他們蒐集了全美具人口代表性的數千名孩童的相關資料。他表示這是迄今規模最大的雙語優勢研究,也比其他研究更具社經多元性。此研究也運用了測量兒童認知技能的方式:教師評量。


並未參與這項研究的西班牙內布里哈大學認知科學家唐寧貝西亞(Jon Andoni Dunabeitia)評論,這項研究採用龐大資料,對語言研究來說「有如里程碑」。他提到,這些資料並未包含雙語受試者每種語言的習得時間或多常使用等細節。哈坦托也認為少了這些資訊,難以判定雙語人士為何有認知優勢。


美國加州舊金山州立大學的心理學家帕普(Kenneth Paap)認為,雙語兒童表現比較佳,或許可以用其他因素來解釋,例如他們較可能是移民。帕普表示,先前流行病學研究顯示「健康移民效應」:平均來說,移民人口比土生土長的本地人更健壯,死亡率更低,認知能力也有可能佔上風。


哈坦托也同意,要釐清雙語、社經地位、認知發展之間錯綜復雜的關係,需要深入探討。從這項新發現可見,「雙語認知優勢可不是三言兩語就能道盡。」