環境與生態

隱藏小我,成就大我

動物為了配合群體活動,有可能調整原有性格,但本性終究不會改變。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/林慧珍

環境與生態

隱藏小我,成就大我

動物為了配合群體活動,有可能調整原有性格,但本性終究不會改變。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/林慧珍


養過寵物的人都會告訴你,人類不是唯一有個性的動物,而且也不是只有貓狗才有個性。近年來科學家發現,包括寄居蟹、大鼠、魚類等各種動物個體都有獨特的性格,即使時間和所處情境不同,這種個別行為差異不會改變太多。


但社會情境如何影響個體性格?英國布里斯托大學的生物學家尤努(Christos C. Ioannou)等人嘗試利用小型魚類三棘刺魚來研究這個問題,這種魚棲息在北半球沿海的半鹹水海域。尤努說:「牠們兼具獨自與群體活動兩種生活模式,很適合用來研究動物在不同情境下如何展現性格。」


研究人員捉了80條魚,每條魚都個別放在水槽的一角,上方蓋著保護罩,水槽另一邊放了食物。這些三棘刺魚若要穿越水槽覓食就顯得有點危險,因為開放水域通常讓牠們暴露在遭掠食的威脅之下。


幾天下來,每條魚的行為表現都一如往常,大膽的魚很快就離開安全的掩護、往食物游去,膽小的魚則需要較長時間才會現身並且小心翼翼游到對面。但是把10條魚放在一起時,每條魚各自的性格都變得不太鮮明,如同人類,大膽的個體成為團體領導者,不過行動還是非常小心。尤努說:「很快就有第一條魚展開行動,但牠似乎意識到其他魚沒有追隨,因此會等待其他魚同伴跟上。」之後,一旦又與群體分開,這些魚又恢復原來的性格。這項研究發表在2016年9月的《科學進展》。


這項新發現顯示,群體動態會壓抑個體的性格。研究人員認為,這是人們首次看到這種壓抑性明確涉及一個基本因素:當群體面臨有風險的決定時,需要彼此配合。


英國聖安德魯斯大學的動物行為研究人員韋布斯特(Mike Webster)沒有參與這項研究,他認為,過去的動物性格研究多半注重個體,忽略了動物在群體中的行為模式,而集體行為研究則注重群體,不重視個體差異。他評論,「這項研究真正做到把這兩個研究流派合而為一」,並顯示動物的個性兼具彈性與一致性。