醫學

血液檢測結核病

檢測結核病的新方法比傳統口腔黏液檢測更便宜、快速!

撰文/瓦普納(Jessica Wapner)
翻譯/陳瑀葳

醫學

血液檢測結核病

檢測結核病的新方法比傳統口腔黏液檢測更便宜、快速!

撰文/瓦普納(Jessica Wapner)
翻譯/陳瑀葳


全球多達1/3人口是結核病的帶原者。結核病主要影響肺功能,症狀包括體力衰弱、發燒、咳嗽與胸口疼痛等。2014年約有960萬人初次感染結核病(2015年的數據還未出爐),同年約有150萬人死於結核病。能以簡易、便宜且準確的方法來檢測結核病是極為重要的課題,然而目前常見的檢測方法無法同時達到這三種要求,最新的血液檢測方法或許有助於遏止結核病肆虐。


傳統的檢測方法是從受試者咳出的口腔黏液或痰中檢測細菌的DNA,然而有些兒童無法在檢查時順利提供這種檢測樣本。對同時感染愛滋病的患者來說,這種檢測方法也不一定準確,因為愛滋病患者體內的結核桿菌數量可能過於稀少或存在肺部以外。


此外,進行這種檢測的費用要十美元,這對許多開發中國家的人民來說極為昂貴。由於這些問題,很多患者在結核病晚期才診斷出來,或是根本沒有接受檢查,這也讓他們無法接受治療,進而使結核病散播。


世界衛生組織(WHO)兩年前在國際上徵求更先進的結核病檢測方法。美國史丹佛大學的醫學教授卡崔(Purvesh Khatri)和同事仔細檢視人類的基因組之後,發現有三個基因可用來檢測結核病,他們更發展出從血液中偵測這三個基因的方法。


根據這項發表在《刺絡針.呼吸道醫學》的研究,這種檢測方法在愛滋病患者身上同樣準確,在小兒科病例上也有86%的準確度。使用血液檢測結核病還有另一項好處,就是這樣的檢測可在診所中進行,並在一天內得到結果,這是痰液檢測無法做到的。這項優點在開發中國家更是極為重要,對這些國家的人民來說,光是到診所報到就已經十分不容易。耶魯大學研究愛滋病的醫學教授希諾伊(Sheela Shinoi)說:「醫療人員會希望能立即展開治療。」


卡崔等人的檢測方法尚未用於臨床診斷,因為在大規模檢測上有一定的難度。但卡崔已申請專利,他認為這種檢測方法的費用可能只有傳統方法的一半。希諾伊說:「如果以三個基因為偵測目標的檢測方法能發展成即時的床邊檢測(point-of-care test),這對結核病診斷來說是革命性的發明。」


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