環境與生態

桉樹流汗保命

看看尤加利樹如何保持涼爽。

撰文/薩普拉克格魯(Yasemin Saplakoglu)
翻譯/鄭方逸

環境與生態

桉樹流汗保命

看看尤加利樹如何保持涼爽。

撰文/薩普拉克格魯(Yasemin Saplakoglu)
翻譯/鄭方逸


澳洲近年的盛夏熾熱,一些地區溫度高到足以熔化馬路柏油。由於全球暖化導致氣溫高升,加上極端氣候惡化,許多植物都無力應對。但一項研究顯示,至少有一種桉樹(即尤加利樹)可耐極高溫,因為這些樹在其他重要生理反應都逐漸沉寂時,仍能持續「流汗」。


當植物轉化陽光為能量,即行光合作用時,會透過葉子上的氣孔吸收二氧化碳;這些氣孔也透過蒸散作用釋出水氣,促使營養在植株內循環,並藉由蒸散作用降溫。然而科學家發現,極高溫環境會大大抑制光合作用,目前已知的許多植物模型,都顯示出蒸散作用也會隨之下降,植物因而陷於致命高溫的危險。


在自然環境下,科學家很難控制並改變樹的狀態,因此我們對於個別樹種如何適應這種情況,幾乎一無所知。


美國紐約州立大學環境科學與林業學院的生態學家德瑞克(John Drake)與同事把澳洲里奇蒙鎮的12棵紅桉樹(Eucalyptus parramattensis)分別種植在大型人工膠囊裡,讓這些樹與周遭樹林隔離。其中6棵樹生長在自然環境溫度下,另外6棵樹的環境溫度則提高了3℃。研究人員停止澆灌這12棵樹長達一個月,模擬輕微乾旱的環境,接著又製造四天的極端熱浪:把半數膠囊(3個自然環境溫度組,3個較高溫度組)內的最高溫提升至44℃。


遭遇人工熱浪的樹幾乎完全停止光合作用。但出乎研究人員意料的是,這些樹的蒸散作用幾乎繼續正常運作,樹身與環境的溫度都降低了。種植在較高溫環境下的樹跟其他樹的狀況一樣好,而熱浪結束後,這些樹的光合作用速率又回歸正常。這項結果發表在今年2月的《全球變遷生物學》。


研究人員認為,這種紅桉樹即使不行光合作用,仍能有效「出汗」,因為它們特別擅長吸取土壤深處的水份。德瑞克說,熱浪與嚴重乾旱若同時降臨,地下水又枯竭,這些樹可能就沒這麼幸運了。


其他科學家認為這項研究十分振奮人心。未參與這項研究的勞倫斯柏克萊國家實驗室的生態學家基南(Trevor Keenan)評論:「這絕對是一則好消息。我很想知道其他樹種在這類情況下的作用。」德瑞克希望能以北美常見樹種為對象進行類似實驗。


更多相關文章

2018年6月196期手機殘害青少年大腦? 雜誌訂閱

本期最新文章