地球科學

冰川急湧

科學家分析高解析度衛星資料,希望了解巴基斯坦冰川加速前進的原因。

撰文/柯尼(Katherine Kornei)
翻譯/蔡雅鈴

地球科學

冰川急湧

科學家分析高解析度衛星資料,希望了解巴基斯坦冰川加速前進的原因。

撰文/柯尼(Katherine Kornei)
翻譯/蔡雅鈴

空照冰川:巴基斯坦克德平冰川在去年5月疾速前進,速度高達每天20公尺。


大多數冰川移動的步調是,緩慢不積極。但是,巴基斯坦北部有一條冰川,每隔一段時間便以驚人速度疾馳前進:克德平(Khurdopin)冰川每20年就急湧(surge)一次,速度是平常的1500倍。急湧時,冰會滾落附近的河流,形成堤壩,因而出現臨時湖泊,鄰近村落可能突然便遭湖水淹沒。


歐洲科學家現在使用高解析度的衛星資料,研究了去年的克德平冰川急湧事件,首度詳細地揭露了事件發生前後幾乎每天的改變。這項觀測對監控冰川帶來的災害至關緊要,並且有助科學家預測何時發生泛濫。


全球的冰川約有1%會突然加速。主持這項研究的荷蘭烏特列茲大學地球科學家史丹納(Jakob Steiner)說:「為何有些冰川發生急湧、有些則否?我們仍未完全了解。」有些科學家認為,水份滲透到冰川底部成為潤滑劑,推動冰川下滑;而冰川和地面之間的沉積物也可能促使冰川滑動。


史丹納的團隊分析了克德平冰川最新的衛星影像,分辨出僅三公尺寬的冰川特徵。當雪堆積在長41公里的冰川其海拔較高的那端,龐大的壓力導致水分子結構改變,使冰在較低的溫度下融化,冰川因而突然移動。


研究人員在今年1月的《冰圈》期刊裡提到,去年5月,克德平冰川的急湧速度高達每天20公尺,形成的湖泊其體積成長了30倍;後來湖水溢出,沖毀了道路、橋樑和農田。


英國里茲大學的冰川學家昆西(Duncan Quincey)未參與此研究,他評論:「這項研究極為詳細地描繪了這起冰川急湧事件。」史丹納與同事計畫今年回到巴基斯坦,在克德平冰川裝設溫度和雨量的感測器,並訓練當地居民監看冰川與短期形成的湖泊。


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