生命科學

胎兒其實懂很多

在出生之前,我們便開始分辨字音、對食物有喜好,以及具備手眼協調的能力。

撰文/賈布爾(Ferris Jabr)
翻譯/張亦葳

生命科學

胎兒其實懂很多

在出生之前,我們便開始分辨字音、對食物有喜好,以及具備手眼協調的能力。

撰文/賈布爾(Ferris Jabr)
翻譯/張亦葳


新生兒並非像白紙一般完全缺乏知識和經驗,這與過去有關嬰兒心智的論點相反。最近的胎兒感知研究更加確定了胎兒的感官意識和學習始於子宮。比起傳統2D超音波黑白又模糊的影像,過去幾年3D和4D超音波逼真的影像,讓人們對於胎兒生理和行為有更深的認識,現在還有非侵入性的設備可測量胎兒或新生兒發育中的腦部電生理活動,透過這些工具逐漸累積的資訊,胎兒如何在出生前利用尚在發育中的腦和感官來認識自己與外在世界,已描繪出完整輪廓。這樣的研究提供些許建議,改善了早產兒的照護,例如他們需要昏暗的光線、熟悉且溫柔的聲音,以及母嬰間大量的肌膚接觸做為安撫。


觸覺


早在受精後第七週起,胎兒便開始會動了。等他們長大些,他們會搖動臍帶、攀爬羊膜壁以及把手腳放進嘴巴。這些大多是偶發的無意識動作,但最近的4D掃描研究發現,未滿24週的胎兒會出現預備動作,例如先張開嘴巴,之後才把手往嘴巴送,而且越長大,協調性越好。


嗅覺和味覺


懷孕的前15週,胎兒的味蕾即已成形;24週左右,鼻腔中的嗅覺細胞便能作用。過去10年的研究顯示,新生兒比較喜歡在子宮裡常接觸到的味道和氣味,例如大蒜、洋茴香、胡蘿蔔等。過去幾年以大鼠進行的實驗也顯示,母鼠吃的食物會對胎兒的腦部產生影響:若讓母鼠在懷孕時吃垃圾食物,幼鼠一出生,大腦便會對那類食物產生渴望。


視覺


所有感官中,視覺發展需要的時間最長。胎兒滿28週才會張開眼睛,但能看見什麼?研究人員意見不一致。然而新的動物研究證據顯示,穿透子宮進入的光線對眼睛發育相當重要:缺乏光線時,小鼠胎兒的眼睛裡會生成過多的神經元和血管,導致損害性的壓力而無法順利發育。


聽覺和語言


24~27週大的胎兒開始有聽覺。最近10年,人們已知胎兒會學習母語的節奏和聲調等特徵。2013年有兩項研究確認,胎兒也能分辨不同的字和音節;其中一項研究顯示,若出生前在環境中不斷重複播放三音節且不具意義的字,新生兒的腦部活動顯示他們可辨識出那些字,相較之下沒有接受那些聲音刺激的新生兒則無反應。


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