環境與生態

噪音讓鳥兒壓力大

鑽探石油和天然氣的持續噪音,會使附近的鳥類發育不良。

撰文/艾摩斯(Amy Mathews Amos)
翻譯/林慧珍

環境與生態

噪音讓鳥兒壓力大

鑽探石油和天然氣的持續噪音,會使附近的鳥類發育不良。

撰文/艾摩斯(Amy Mathews Amos)
翻譯/林慧珍


鳥類壓力來源:當環境噪音越大,孵化的雛鳥及其母鳥體內的皮質酮(與壓力反應有關的激素)濃度越低。此負相關性似乎不符直覺,但在人類創傷後壓力疾患(PTSD)患者身上也觀察到類似現象;慢性壓力會導致皮質酮分泌持續增加或減少。


生活周遭不間斷的噪音,例如住家隔壁的建築工事或是響不停的汽車警報,總是讓人不勝其擾,鳥類也不例外。最近一項研究發現,鑽取石油和天然氣所發出的噪音對三種鳴禽造成慢性壓力,狀況類似人類的創傷後壓力疾患(PTSD)。


克萊斯特(Nathan Kleist)在美國科羅拉多大學波爾德分校進行博士研究時,與同事在距離新墨西哥州聖胡安盆地(San Juan Basin)天然氣鑽井不同遠近的幾處放置人工巢箱,這些鑽井的大型壓縮機24小時運作不停。


克萊斯特和同事針對三種鳴禽進行研究,其中山藍鴝(mountain bluebird)和灰喉鶲(ash-throated flycatcher)都會避開最靠近壓縮機的巢箱,然而西藍鴝(western bluebird)的築巢位置則遍佈各處巢箱。


研究人員測量所有巢箱中三種鳥類的成年雌鳥和雛鳥體內壓力激素皮質酮(corticosterone)的濃度,為期三年。他們發現,壓縮機的距離與這些鳥類體內皮質酮的基線濃度呈線性相關:巢位越靠近壓縮機,壓力激素濃度越低。這似乎違背直覺,但激素濃度可能因壓力類型及時間而變動,持續的增加或減少都是慢性壓力的跡象(針對人類PTSD患者的研究顯示,基線濃度通常有下降趨勢)。


科學家還發現,巢位最靠近壓縮機的西藍鴝,生下的蛋比距離較遠的更不容易孵化。該研究團隊在今年1月的《美國國家科學院學報》發表研究,指出巢位較靠近壓縮機的雛鳥有發育不良的現象,且三種鳴禽皆然。克萊斯特表示:「即使背景噪音略為增加,也能看到這些影響。」距離最遠的雛鳥也有發育不良的現象,這是因為掠食者較常出現在安靜的地方,棲息該處的鳥兒可能因為提高警覺而影響餵養幼雛的能力。位置居中的雛鳥則有最高生長率。


在美國塔弗茲大學研究野生動物壓力反應的羅梅洛(Michael Romero)並沒有參與這項研究,他評論道:「這篇論文妙在顯示了環境壓力會降低鳥類的生殖成功率。」即使身處受高度保護的地區,野生動物也難逃其害。克萊斯特指出:「美國大多數保護區的背景噪音持續增加,這已成為潛在的普遍問題。」


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